Principal Nacional A Califórnia já esterilizou à força milhares de pessoas. Agora as vítimas podem obter reparações.

A Califórnia já esterilizou à força milhares de pessoas. Agora as vítimas podem obter reparações.

A Califórnia pode se tornar o terceiro estado a indenizar as pessoas que foram esterilizadas sem consentimento.

Um capítulo brutal na história americana começou em 1909 com o golpe de uma caneta de médico.

A lei de eugenia da Califórnia, promulgada naquele ano, permitiu que funcionários médicos ordenassem a esterilização forçada de pessoas que consideravam debilitadas ou de outra forma impróprias para ter filhos. Nas sete décadas seguintes, eles realizaram as cirurgias em escala industrial. Mais de 20.000 pessoas, muitas delas com deficiências ou distúrbios psiquiátricos, foram à faca em uma campanha tão eficiente que os nazistas alemães notaram.

Agora, mais de 40 anos depois que a lei foi revogada, a Califórnia está prestes a aprovar reparações financeiras para as poucas vítimas sobreviventes do maior programa de esterilização em massa do país.

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A legislação reservando $ 7,5 milhões para os pagamentos foi incluída no orçamento estadual de um quarto de trilhão de dólares, aguardando a assinatura do governador Gavin Newsom (D). Um projeto de lei complementar que estabelece como o fundo funcionaria está aguardando votação no Senado estadual.

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Se aprovadas, as reparações representariam um avanço para os sobreviventes da esterilização forçada e trariam uma medida de fechamento para inúmeras outras pessoas cujos parentes tiveram seus órgãos reprodutivos mutilados pelo Estado. A Califórnia responde por um terço das cerca de 60.000 esterilizações forçadas realizadas em todo o país quando as leis de eugenia estavam em vigor, a maior parte dos 32 estados onde essa legislação estava em vigor.

Apenas dois outros estados, Carolina do Norte e Virgínia, aprovaram leis que compensam as vítimas de esterilização forçada. A medida da Califórnia iria além, estendendo os pagamentos às mulheres que eram coagidos a esterilizações enquanto encarcerados entre 2006 e 2014 .

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Isso é realmente significativo porque, primeiro, a Califórnia liderou o país. Também é interessante porque combina dois grupos de sobreviventes que foram sujeitos a abusos de esterilização, disse Alexandra Minna Stern, professora da Universidade de Michigan e estudiosa do movimento eugênico dos EUA.

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Embora a compensação monetária não possa reverter as injustiças sofridas pelas vítimas, disse Stern, é importante. É uma forma de reconhecer o mal que foi feito às pessoas e uma forma de o estado retribuir esse dano.

A legislação se encaixa em um movimento mais amplo que se desdobra em todo o país, pedindo às autoridades que reconheçam injustiças históricas contra grupos marginalizados e, em alguns casos, forneçam reparação financeira. O apoio ao pagamento de indenizações aos descendentes de escravos cresceu no Congresso, com legisladores recentemente dando luz verde a uma comissão para estudar o assunto pela primeira vez. Em março, o subúrbio de Evanston em Chicago foi aprovado no primeiro programa de reparações do país para afro-americanos.

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Esforços para compensar as vítimas de esterilização forçada na Califórnia estão em andamento há anos, mas nunca chegaram tão perto da linha de chegada, dizem os defensores. As disputas orçamentárias na Câmara dos Deputados impediram que projetos anteriores avançassem. Também foram necessárias repetidas reuniões com legisladores para convencer alguns de que a legislatura precisava agir.

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Tivemos que educar muito os legisladores, disse Ena S. Valladares, diretora do grupo de advocacia California Latinas for Reproductive Justice, uma organização sem fins lucrativos que tem sido líder em pressionar por reparações.

A assembléia aprovou o projeto de lei por unanimidade no início deste ano. Newsom se recusou a comentar sobre a legislação esta semana.

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Dos US $ 7,5 milhões destinados ao programa, mais de US $ 4 milhões iriam para os pagamentos reais, com cada sobrevivente recebendo cerca de US $ 25.000. Outros US $ 2 milhões cobririam os custos de divulgação e implementação, enquanto US $ 1 milhão pagariam por placas e marcadores em homenagem às vítimas.

A principal patrocinadora do projeto, a deputada Wendy Carrillo, disse estar confiante de que o projeto ganhará a aprovação final antes do final da sessão legislativa.

Infelizmente, a Califórnia liderou o caminho e agora está mudando o curso, disse Carrillo, um democrata de Los Angeles. Há algo tangível em receber algo - dizer: ‘Isso foi errado e nunca deveria ter acontecido’. É um pequeno pedaço de dignidade que o estado pode fornecer.

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A Califórnia foi um dos primeiros estados a começar a esterilizar pessoas à força no início dos anos 1900, junto com Indiana e Washington. Mais de duas dúzias de outras pessoas aprovaram leis semelhantes nos anos que se seguiram. Na época, muitos especialistas médicos estaduais favoreciam os procedimentos como uma forma de melhorar a sociedade, evitando que pessoas que consideravam indesejáveis ​​tivessem filhos. Autoridades de saúde da Califórnia alegaram que as cirurgias tinham valor terapêutico e levariam a menos residentes defeituosos que precisassem de cuidados do estado.

Muitas vítimas eram pobres, tinham deficiências ou sofriam de distúrbios psiquiátricos não tratados - características que levaram as autoridades a considerá-las indignas de reprodução. Um número desproporcional era de pessoas de cor. Alguns foram presos por pequenos crimes, enquanto outros eram simplesmente párias sociais. Eles variavam em idade, alguns com apenas 13 anos.

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As esterilizações eram frequentemente realizadas em instituições estaduais, onde os superintendentes médicos exerciam um poder desproporcional para ordenar os procedimentos por uma série de razões. Existia pouca supervisão do estado. Às vezes, o julgamento exclusivo do superintendente era suficiente antes de alterar permanentemente os corpos dos pacientes, de acordo com a pesquisa de Stern, que dirige um time de pesquisa que passou anos estudando o assunto.

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Os homens quase sempre receberam vasectomias. As mulheres eram normalmente submetidas à laqueadura, corte ou amarração das trompas de falópio para evitar que os espermatozoides chegassem ao óvulo. Nos primeiros anos do programa da Califórnia, os homens constituíam a maioria dos pacientes, mas as operações em mulheres eram mais frequentes na década de 1930, disse Stern. Em meados do século, quase todos os pacientes eram mulheres.

As esterilizações caíram drasticamente no início dos anos 1950, de acordo com Stern. O nascente movimento pelos direitos dos deficientes começou a resistir à institucionalização e a pressionar os hospitais psiquiátricos a se concentrarem em diferentes tipos de atendimento.

Mas uma série de emendas ajudou a manter a lei de esterilização da Califórnia em vigor até 1979, mesmo quando legislação semelhante em outros estados foi anulada no tribunal por violar os direitos constitucionais das pessoas.

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Na Califórnia, as autoridades queriam ser cuidadosas para não fazer um exame legal indevido da lei, disse Stern.

Somente em 2003 o estado se desculpou formalmente pela campanha. Nossos corações estão pesados ​​pela dor causada pela eugenia, então-Gov. Gray Davis disse . Foi um capítulo triste e lamentável, que nunca deve ser repetido.

Mas o espectro das esterilizações forçadas voltou poucos anos depois. Reportado por o Center for Investigative Reporting descobriram que os funcionários da prisão da Califórnia esterilizaram 144 presos entre 2006 e 2010, pressionando-os para as cirurgias e não conseguindo o consentimento adequado.

PARA auditoria estadual mais tarde concluiu que pelo menos 39 das esterilizações naquele período foram realizadas ilegalmente. Na maioria dos casos, disse a auditoria, os médicos não assinaram o formulário de consentimento do preso, dizendo que ele era mentalmente competente e compreendia os efeitos de longo prazo.

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Pode ser relativamente fácil encontrar e notificar esses presos se o pacote de reparações for aprovado. Mas rastrear os sobreviventes do histórico programa de esterilização do estado pode ser um desafio. Mesmo os mais novos são idosos, e alguns podem nem saber que foram submetidos aos procedimentos. Os defensores estimam que menos de 400 ainda estão vivos, contra cerca de 800 apenas alguns anos atrás. Eles dizem que esperam cerca de 150 deles para se apresentar.

Freqüentemente, essas eram pessoas marginalizadas para começar. Também estamos falando sobre o envelhecimento da população, muitos dos quais estariam na casa dos 70, 80 ou 90 hoje, disse Stern. É preciso haver uma campanha imediata para espalhar a palavra.

Além disso, disse Stern, é importante preservar a memória para que não aconteça novamente.