Principal De Outros A montanha-russa mais antiga da Grã-Bretanha está pronta para andar após uma reforma de US $ 30 milhões no parque

A montanha-russa mais antiga da Grã-Bretanha está pronta para andar após uma reforma de US $ 30 milhões no parque

Margate - e Dreamland, o parque de diversões recém-reaberto em seu centro - passou por um ressurgimento nos últimos anos.
Ao longe, a Grande Roda da Terra dos Sonhos atinge o pico acima dos edifícios reformados de Margate e seu porto. (Ernie Jordan/Alamy Stock Photo)

O jovem que verifica os ingressos me olha com uma inclinação de cabeça interrogativa: É só você, cara?

Além de mim, a fila para a montanha-russa Scenic Railway em Margate é composta por adolescentes e famílias jovens. Eu não gosto de sua entonação, mas posso ver seu ponto. Como um homem de 37 anos, eu me sobressai como um polegar dolorido.

O que aquele jovem despreocupado não sabe, porém, é que eu tenho uma razão muito boa para estar aqui. Estou no que outros podem descrever como uma jornada sentimental; meu irmão e eu passamos muitos dias em meio ao neon desbotado e ao concreto pegajoso de Dreamland, o parque de diversões onde você encontra a Scenic Railway, durante nossos dias de glória pré-adolescentes no início dos anos 1990. Pegávamos o trem de Ashford, nossa cidade natal, e caminhávamos os 500 metros da Estação Margate até Dreamland (ou Benbom Brothers, como era conhecido brevemente na época).

Estou de volta porque a Dreamland reabriu em maio após uma reforma de US$ 30 milhões, com a Scenic Railway como peça central.

Será que vai fazer jus às minhas memórias?


O Sands Hotel tem vista para Margate Sands, a principal praia da cidade. (Will Hawkes/Para o Washington Post)

As primeiras impressões são boas. É muito parecido com o que era, e também muito diferente. A Scenic Railway da década de 1920, a montanha-russa mais antiga da Grã-Bretanha, ainda tem um guarda-freios empoleirado entre o quinto e o sexto vagões, ainda range e chacoalha ao redor da (completamente nova) pista de madeira e as descidas são tão emocionantes como sempre foram, mas parece para ser melhor executado e, bem, mais seguro agora.

Isso vale para todo o parque. Há coisas aqui que teriam parecido estranhamente estranhas em 1991: muita grama para complementar o concreto, por exemplo, e comida decente. Há oito barracas de comida de rua ao redor de um gramado circular, enquanto na entrada há uma filial da Morelli's, uma icônica empresa de sorvetes Kentish fundada nas proximidades de Broadstairs em 1932. Médio Oriente.)

O desejo de agradar da Dreamland é provavelmente melhor exemplificado pelos adolescentes radiantes no estilo dos anos 50 que circulam pelo parque oferecendo ajuda e os quadros de informações de cada passeio, que contêm um pedaço sólido de história bem escolhida. Metaforicamente falando, um sorriso largo substituiu um encolher de ombros desinteressado.

O mesmo pode ser dito de Margate. Esta tem sido uma das cidades mais decadentes do sudeste da Inglaterra, mas nos últimos anos passou por um ressurgimento significativo (mesmo que ainda haja muito a fazer). Vítima do boom dos anos 1970 nas viagens ao exterior - os britânicos trocaram Margate por Mallorca -, ela passou por um período de decadência sombria, sua situação só agravada pela grandeza desgrenhada de sua herança eduardiana.


Em um dia quente, porém, os problemas de Margate podem ser facilmente esquecidos. Saindo de Dreamland, ando para o leste pela praia de areia em forma de meia-lua em direção a outro sinal do renascimento da cidade, a galeria de arte contemporânea Turner. É fim de tarde e a cidade está relaxada. Algumas pessoas estão chapinhando na água enquanto as gaivotas voam e grasnam acima; grupos de excursionistas tomam sorvete em alguns degraus modernos da praia. Navios porta-contêineres, visíveis ao longe no Mar do Norte, avançam lentamente ao longo do horizonte.

Na Cidade Velha, perto do Turner, tudo é contentamento em tons pastéis. É um contraste com as lojas ao longo da frente em direção a Dreamland, onde o Beacon Bingo fica ao lado do barulho metálico e das luzes piscantes da galeria Fabulous Showboat.

animal de apoio emocional no avião

O maior deleite de Margate está guardado para a noite. A razão pela qual o melhor pintor da Inglaterra, J.M.W. Turner (1775-1851), adorava este lugar era a qualidade da luz: os céus sobre Thanet são os mais bonitos de toda a Europa, ele aparentemente afirmou, e em uma noite clara é difícil discordar. Peixe com batatas fritas empoleirado no meu joelho, sento e observo o céu ir de cinza a azul pálido a dourado e então, finalmente, vermelho-sangue quando o sol atinge o horizonte.

Na manhã seguinte, parti para uma caminhada pela costa. Sigo para o leste, longe de Dreamland, no amplo calçadão ao nível do mar que separa as praias do leste de Margate das falésias brancas. É uma manhã quente, mas eu tenho quase para mim, exceto por alguns meninos com redes de pesca e uma mulher cercada por uma variedade de cães: Vamos Ollie! Vamos Ruperto! ela insiste, e eles eventualmente seguem.

Existem alguns pontos turísticos incríveis. A enorme Cliftonville Lido, uma piscina ao ar livre, está semi-degradada, assim como um elevador art déco que antes transportava turistas da moda até a praia. As crianças locais claramente passam muito tempo aqui: há grafites que vão do abusivo ao divertido. (Sydney cutuca o nariz, aparentemente.)

Apesar disso, porém, é uma caminhada de uma hora maravilhosa. É maré baixa e há hectares de areia exposta, piscinas naturais e algas marinhas. Flores cor-de-rosa vibrantes cobrem as falésias relvadas, e o ar está cheio daquele aroma difícil de explicar que define o litoral inglês: parte algas marinhas, parte sal, parte algo completamente diferente. Quando chego ao meu destino, Botany Bay – famosa por suas pilhas de giz independentes – estou meio devaneio.

Volto pela Northdown Road, a principal via de Cliftonville. É uma mistura interessante do antigo e do novo, com muitas lojas de chips. (Meu restaurante favorito, Godwin Fish and Chip, com sua decoração simples e fonte datada de placa de loja, parece que não mudou desde meados dos anos 60.) Há também alguns recém-chegados da moda, como Urchin, uma loja de vinhos , e Cliffs, que promete Coffee Records Yoga.


Pilhas de giz em Botany Bay, uma praia cerca de duas milhas e meia a leste de Dreamland. (Will Hawkes/Para o Washington Post)
Uma tigela de berbigão da Manning’s Seafood, perto da principal praia da cidade. (Will Hawkes/Para o Washington Post)

Estou mirando no Turner, mas não estou no mercado de arte. Há uma barraca ali perto, a Mannings Seafood (fundada em 1962), que é outra lembrança da minha juventude. Possui uma fantástica variedade de frutos do mar cozidos e frios: camarões, caranguejos, caudas de lagosta, ostras, búzios, mexilhões e caudas de lagostim, para citar alguns – e meu favorito, berbigão. Encharcados com sal e vinagre, eles são feios, mas deliciosos.

De volta à Dreamland, enquanto isso, tudo acaba. Enquanto estou tentado pelo meu velho favorito, o Waltzer – um passeio no qual você se senta, preso ao assento de encosto alto de um carro enquanto ele gira rapidamente ao longo de uma pista ondulante e circular – decido que discrição é a melhor parte de valor e refugie-se em Cinque Ports, um pub recentemente reformado na entrada.

Com um copo de cerveja local – a dourada, amarga e deliciosa She Sells Seashells by Gadds’ – na minha frente, resolvo não deixar passar mais 25 anos antes de voltar. Da próxima vez, porém, trarei meus filhos.

Hawkes é um escritor baseado em Londres. O site dele é willhawkes.contently.com . Encontre-o no Twitter: @will_hawkes .

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Se você for Onde ficar

Crescent Victoria Hotel

25-26 Fort Crescent

crescentvictoria.co.uk

011-44-1843-230375

Instalado em um terraço vitoriano a uma distância de arremesso de seixos do mar. Quartos duplos com café da manhã custam a partir de US$ 100.

Hotel Areias

Passeio Marítimo

sandshotelmargate.co.uk

011-44-1843-228228

Com vista para Margate Sands, com um bom restaurante e terraço ao ar livre. Duplas a partir de US$ 165.

Onde comer

Fábrica de Peixes do Pedro

12 mansões reais de York, o desfile

011-44-1843-292485

parques nacionais no mapa do novo méxico

Uma loja de batatas fritas clássica, a Peter's oferece peixe e batatas fritas de boa qualidade, mas apenas mesas ao ar livre. US$ 7,40 para um bacalhau médio e batatas fritas, o suficiente para todos, mas o maior dos apetites. Aberto das 11h às 23h. Diário.

Cinco portas

50 Terraço Marinho

011-44-1843-295887

cinqueports.co.uk

Recentemente renovado, este pub espaçoso ao lado do Dreamland promete pratos clássicos de gastro pub. Enquanto isso, peça um pint do lúpulo e seco She Sells Seashells de Gadds (US$ 4,45) e sente-se no terraço à beira-mar. Aberto para almoço e jantar das 12h às 23h. Terça a sábado e das 12h às 22h. Domingos. Fechado às segundas-feiras.

A loja de garrafas

7-8 Marinho Dr.

011-44-1843-294069

Bottleshop.co.uk

Em uma cidade cheia de pubs e micropubs, a Bottle Shop oferece um pouco de brilho cosmopolita. Experimente a cerveja da casa italiana, Birrificio Italiano Tipopils (US$ 5,70 a cerveja). Aberto das 16h às 23h. Segunda a quinta-feira, meio-dia-12h, sexta-feira a sábado e meio-dia-23h. Domingos.

Bar na cobertura do Ziggy

49 Terraço Marinho

011-44-1843-295887

facebook.com/ZIGGYSROOFTOP

Outro novo lugar ao lado de Dreamland, Ziggy's vale a pena subir o lance e o lance de escadas. Há uma vista fantástica do letreiro de neon de Margate e Dreamland, além de algumas bebidas excelentes, incluindo a cerveja clara Neck Oil de Beavertown (US $ 5,70). Aberto do meio-dia às 22h. Quinta-Domingo; Fechado de segunda a quarta.

O que fazer

Terra dos sonhos

49-51 Terraço Marinho

011-44-1843-295887

Dreamland.co.uk

Revivido este ano (depois de um esforço anterior em 2015 ter falhado), o Dreamland possui passeios, comida de rua, discoteca, jogos tradicionais à beira-mar e um enorme espaço ao ar livre para shows. As pulseiras (que permitem o acesso a todos os brinquedos) custam US$ 17 para adultos e US$ 12 para crianças. O parque principal (que inclui os passeios) está aberto nos fins de semana e em todo o mês de agosto.

Turner Contemporâneo

Encontro

011-44-1843-233000

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turnercontemporary.org

Inaugurada em 2011, a galeria tem entrada gratuita e abriga uma variada seleção de exposições. O excelente artista queniano e criado na Grã-Bretanha Michael Armitage Coma da paz a exposição está aberta até 24 de setembro. Aberto das 10h às 18h. Terça a domingo e feriados.

Em formação

visitthanet.co.uk

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