Principal De Outros Além das costelas da bagageira e da salada 'tater: a crescente cena gastronômica em Atenas, Geórgia.

Além das costelas da bagageira e da salada 'tater: a crescente cena gastronômica em Atenas, Geórgia.

Na cidade universitária, estude em jantares finos.
O Frogmore Stew com camarão do Golfo e andouille caseiro no 5&10 em Atenas. (Andre Thomas Lee)
Hugh Acheson, um frequente juiz do Top Chef, é o proprietário vencedor do Prêmio James Beard do National e do 5&10. (Andre Thomas Lee)

Sento-me na varanda de um restaurante, bebendo um copo suado de rosé basco, vendo Atenas sendo Atenas. Uma grande estátua de um buldogue com uma dupla hélice pintada em seu torso brilha em frente ao Biotest Plasma Center. Dois jovens passam, ela com um vestido longo de algodão, ele com uma barba lumbersexual carregando uma cesta de pêssegos gordos e corados, O'Henrys, suponho, ou talvez Elbertas. Em seguida, uma mãe e um pai em camisas vermelhas combinando da Universidade da Geórgia com Go Dawgs! em letras pretas em negrito, olham para o filho deles, um calouro envergonhado que provavelmente acabou de se mudar para seu dormitório, exortando o garoto a Vamos lá! Estamos preparando para comer!

Estou me preparando para comer também, aqui no National, celebrado por usar alimentos básicos do sul, como bacon de herança, arroz Carolina Gold e cebolas Vidalia cozidas no estilo mediterrâneo. É a primeira chance real que tive de experimentar a cultura gastronômica cada vez mais celebrada de Atenas. Já estive aqui antes – para jogos de futebol. Mas, embora eu adore costelas traseiras e salada 'tater, as visitas ao Sanford Stadium geralmente não são memoráveis ​​​​pela culinária. Não, desta vez estou de olho em tâmaras medjool recheadas, costeletas de porco grelhadas com quiabo e nozes em conserva e carne de Brasstown, criada a alguns quilômetros da fronteira na Carolina do Norte; desta vez, vou ao mercado de fazendeiros de que sempre ouço dos meus amigos esnobes de tomate.


A menos que sejam estudantes, ex-alunos ou outros adoradores da Igreja do Dawg, os visitantes geralmente ignoram Atenas em favor de Savannah, as montanhas ou, claro, Atlanta. Eles não deveriam. Há a história musical de Atenas, alimentando nomes como B-52s, Vic Chesnutt e R.E.M. no 40 Watt Club e agora ostentando nomes como Danger Mouse, Elf Power e Of Montreal. Há monumentos públicos excêntricos: Atena, deusa da sabedoria, ergue-se na rua North Thomas; uma âncora de 4.000 libras pousou no meio da Broad Street; e um canhão de cano duplo da era da Guerra Civil fica em frente à Prefeitura. Além disso, as estátuas de buldogue, dezenas delas, grandes como pôneis. Eu vi um vestido como Carmen Miranda, um chamado Caesar Dawgustus vestindo uma toga, e AnAtomic Dawg, uma versão transparente exibindo seu esqueleto e músculos enquanto ele guarda a Faculdade de Medicina Veterinária.

A universidade, fundada em 1785, é arborizada, com colunas brancas e encantadora. É a sede do Grady College of Journalism, onde passo uma semana ensinando com o repórter internacional da CNN Moni Basu, o escritor de televisão, ensaísta e documentarista Lolis Eric Elie, e John T. Edge, o diretor da Southern Foodways Alliance e autor muito decorado. A biógrafa de Zora Neale Hurston, Valerie Boyd, criou um programa inovador de Master of Fine Arts em não ficção aqui, o único de seu tipo. Durante o dia, discutimos as melhores maneiras de contar uma história verdadeira. À noite, saímos e bebemos – ei, somos escritores! - e comer.

Uma cidade universitária, especialmente no sul, é um local de tradição e ritual, bem como um laboratório de ideias, um lugar para experimentar cortes de cabelo interessantes, novas músicas e identidades alternativas. Até recentemente, no entanto, as cidades universitárias não eram sinônimo de jantares memoráveis. John colocou desta forma: as cidades universitárias já foram repletas de bunkers de concreto onde as alunas comiam asas e hambúrgueres. Hoje, Atenas é uma cidade de restaurantes maduros.


Gaspacho de pepino no Nacional. (Fotografia J.P. Bond / para Culinária Clássica da Cidade por Juanina Cantrell Kocher)
O National tem pratos de estilo mediterrâneo criados com influências sazonais do sul. (Rinne Allen)

Ele quer dizer, suponho, Seabear, onde você pode obter um buquê salgado de ostras da Virgínia, Flórida, Nova Inglaterra e do Noroeste do Pacífico, regado com um Dark and Stormy (rum preto das Bermudas de Gosling, bitters de limão, limão e cerveja de gengibre) . Ou talvez o poussin e queijos locais no Branded Butcher ou o Frogmore Stew com camarão do Golfo e andouille caseiro a 5&10. Ou o gaspacho de pepino, rabanete, camarão e sumagre do National, que acabou de aparecer na minha frente, cheirando a final de verão.

Bertis Downs, gerente do R.E.M., costumava chamar Atenas de um deserto gastronômico, diz André Gallant, cujo livro sobre um ostra da Geórgia, The High Low Tide, será publicado no ano que vem. Bons restaurantes são uma novidade para nós.

Gallant gosta da maneira como o mundo chega a Atenas. Ele é canadense, trazido para o sul em primeira instância por um pai acadêmico. Mais ou menos como Hugh Acheson, o proprietário vencedor do prêmio James Beard do National e o 5&10 e frequente juiz do Top Chef. Gallant diz, eu sei os nomes de todos os meus vizinhos, mas então eu posso entrar no campus e ouvir um clarinetista de Hong Kong ou ver o trabalho exibido por um artista da Bienal de Veneza. Temos boas carnes, taquerias incríveis, coquetéis artesanais e nos tornamos o epicentro da agricultura orgânica na Geórgia.

Bulldogs ingleses atuam como mascote da Universidade da Geórgia. Atual mascote Uga X, na foto, em um jogo de futebol contra Vanderbilt. (John Bazemore/AP)

Em uma manhã de sábado, vou ao Bishop Park para encontrar André no Athens Farmers Market, onde grande parte dessa agricultura orgânica está em exibição. As barracas seduzem com frutas e legumes cor de gema, pão artesanal, mel, sabonetes artesanais, queijo de cabra, carne bovina alimentada com capim, doces e produtos veganos e biodegradáveis ​​para limpeza de cães feitos com óleos essenciais, chamados Shampoochie.

É quase o fim da temporada de pêssegos na Geórgia (as variedades da Carolina do Sul duram um pouco mais tarde), então negocio com um produtor do condado de Oconee por uma caixa de frutas voluptuosamente perfumadas, gordas e aveludadas para levar de volta para minha mãe amante de pêssegos em Tallahassee. Uma fruta para baixo, mais para ir. Paramos em uma mesa repleta de tomates em cores do amarelo-gema ao granada profundo, alguns do tamanho de uvas, outros do tamanho de toranjas: Travelers, Romas, Black Tulas, Georgia Streaks e ricos Cherokee Purples de polpa bordô. André aponta para eles: Você quer um desses, ele diz.

Isso com certeza. Eu quero muitos desses. Mas eu me contento com um par de libras. Além de algumas berinjelas cor de ametista, um par de cabeças de alho elefante aromático e um pouco de quiabo magenta profundo. Estou tentado pelas braçadas de girassóis e dálias, mas acho que levar os tomates de volta ao norte da Flórida no calor vicioso do final de agosto será difícil o suficiente.

Mas, como disse uma vez a grande georgiana Scarlett O'Hara, vou pensar nisso amanhã. Ainda quero visitar os Túmulos dos Ugas, a área memorial do Stanford Stadium onde os buldogues ingleses que atuam como mascotes da universidade são enterrados. E talvez acordar com alguns dos escritores do Old Pal, um estabelecimento fino e escuro onde André atende bar. Ele promete nos fazer bons Manhattans e xícaras Pimm’s adequadas e outras delícias de coquetéis. Agora é hora do almoço e tenho uma decisão importante a tomar: frango defumado no White Tiger ou tacos de tilápia na Taqueria del Sol?

Roberts é o autor de Tribal: Futebol Universitário e o Coração Secreto da América .

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Se você for Onde ficar

Hotel índigo

Avenida Colégio 500

706-546-0430

indigoathens. com

Um hotel boutique ecologicamente correto com quartos contemporâneos e elegantes na orla do centro da cidade e a uma curta distância de muitos bons restaurantes. Quartos a partir de $ 124.

Os coronéis

3890 Barnett Shoals Road.

706-559-9595

www.thecolonels.net

Cama e café da manhã em uma casa antebellum a 10 minutos de Atenas com móveis vitorianos para quem quer conhecer o Velho Sul. Quartos com banheiro privativo a partir de 9.

Onde comer

O Nacional

232 W. Hancock Avenue.

706-549-3450

thenationalrestaurant. com

Um restaurante informal e inovador. Tapas a partir de ; pratos grandes a partir de US$ 20; bom vinho a partir de US$ 10 o copo.

Seabear Oyster Bar

297 Avenida Príncipe.

706-850-4367

seabearoysterbar. com

Um lugar animado, cheio de moradores, alunos e professores da UGA bebendo ostras e cervejas artesanais durante o excelente happy hour. Pratos pequenos em torno de US$ 7.

O Tigre Branco

217 Hiawassee Ave.

706-353-6847

whitetigergourmet. com

Uma junção funky-chic em um bairro antigo e bonito de Atenas. Eles fumam sua própria carne e obtêm a maioria dos ingredientes localmente. Um prato de churrasco com mac 'n'cheese custa US$ 10,50. Nenhuma bebida.

O Velho Amigo

1320 Avenida Príncipe.

706-850-4340

theoldpal. com

Bar de bairro despretensioso e amigável conhecido pelos coquetéis da casa, como o Green Goddess, que envolve ingredientes esotéricos como Absentroux, vodka Cathead e névoa Herbsaint. Das 22h às 12h, os PBRs custam US$ 1 e Jameson US$ 3.

O que fazer

Mercado Agrícola de Atenas

Bishop Park, 705 Sunset Dr.

706-613-3589

athensfarmersmarket.net

peixe cabeça de carneiro com dentes humanos

Os produtos mais frescos e assados ​​disponíveis. Aberto aos sábados de manhã, das 8h ao meio-dia, de 2 de abril a 17 de dezembro. Considere fazer um tour autoguiado, caminhando ou dirigindo. Classic City Tours oferece um Heritage Tour que leva à universidade, casas pré-guerra e museus por US$ 15 por pessoa.

Em formação

athenswelcomecenter. com

DR

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Diane Roberts Diane Roberts é jornalista e professora de inglês na Florida State University. Seu livro mais recente é ' Tribal: Futebol Universitário e o Coração Secreto da América . ' Seguir