Principal Viajar Por Entre uma rocha e um lugar alto: enfrentando uma queda de 300 pés nas Montanhas Rochosas do Colorado

Entre uma rocha e um lugar alto: enfrentando uma queda de 300 pés nas Montanhas Rochosas do Colorado

A via ferrata – escalada com apoios para as mãos e pés de ferro – aumenta a acessibilidade do esporte.

O guia Joshua Butson faz uma pausa no Telluride via ferrata, uma rota de montanhismo que oferece vistas deslumbrantes das montanhas e vales circundantes. (John Briley/Para o Washington Post)

O caminho diante de mim, esculpido em um maciço cinza sombrio no alto das Montanhas Rochosas, está se estreitando — sessenta centímetros de largura, meio pé, quinze centímetros e então... . . nenhuma coisa. Meu próximo passo poderia me levar para uma coluna de ar se estendendo infinitamente para cima e, um pouco mais preocupante, mais de 90 metros para baixo.

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Estou a alguns quilômetros a leste de Telluride, Colorado, em uma manhã sem nuvens de julho, no meio de uma travessia de 1,5 milha de trilhas finas, saliências rochosas e penhascos escarpados a 10.000 pés. Estou cara a cara com a seção mais angustiante desta passagem, conhecida como Main Event, uma travessia de cerca de 30 metros de uma parede vertical.

Boulder, Colorado: A cidade concisa do Colorado certamente faz as coisas do seu jeito. Mas é difícil não gostar de um lugar perpetuamente ensolarado com espaços abertos para lazer e um mês dedicado à cerveja.

Isso não é tão ousado quanto parece: a rota é uma via ferrata - italiano para caminho dos ferros - e é aumentada com mais de 100 apoios para mãos e pés de ferro forjado, bem como seções intermitentes de cabos de segurança, um dos quais Estou preso com equipamento de alpinismo de nível profissional.

Ainda assim, nem o hardware nem meu guia especializado, o afável Joshua Butson, de 40 anos, estão fornecendo muito consolo no momento. Meu próximo passo exige que eu ignore os sinais de alerta afiados ao longo de eras de evolução humana e pise - voluntariamente - em um degrau de ferro da largura de um dedo preso em uma parede de penhasco vertical, depois vincule uma combinação de degrau e suporte de rocha na referida parede antes do caminho currículos.

Meu coração está batendo forte, minha boca parece o Saara e meu joelho é um celular travado na vibração. Os degraus e cabos em que confiei tão implicitamente até este ponto agora parecem palitos de dente, prontos para quebrar com o próximo pingo de pressão. Com uma respiração profunda e a visão de túnel de um homem prestes a morrer, eu tiro minha perna esquerda da borda e me comprometo.

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Via ferrate são encontrados em terrenos montanhosos ao redor do mundo. Alguns apresentam escadas, passarelas, corrimãos e até pontes. Essas rotas protegidas datam de séculos, com as mais modernas atribuídas à Primeira Guerra Mundial, quando os exércitos italiano e austro-húngaro colocaram centenas delas para transportar tropas e suprimentos pelas Dolomitas. Após a guerra, muitas dessas rotas ficaram inativas até as décadas de 1960 e 1970, quando os montanhistas começaram a usá-las – e a melhorá-las – para recreação.

Entre esses alpinistas estava Chuck Kroger, um aventureiro baseado em Telluride e soldador autodidata que, após inúmeras incursões de montanhismo ao redor do mundo, decidiu que sua cidade natal precisava de uma via ferrata.

A necessidade, é claro, é relativa, pois Telluride já era um playground ao ar livre de conto de fadas. Escondido em um cânion de caixa incrivelmente cênica a 8.700 pés acima do nível do mar, o antigo campo de mineração fica aos pés de um resort de esqui de classe mundial e centenas de quilômetros de trilhas para caminhadas, corridas, ciclismo e montanhismo. Um sólido quadro de hippies rebeldes e vagabundos de esqui que desembarcaram aqui nas décadas de 1970 e 1980 perdura, mas Telluride, como tantas aldeias no oeste da montanha, há muito chamou a atenção da classe dourada, uma realidade refletida nos sete calcule etiquetas de preço até mesmo nos menores vitorianos com flores ao longo das ruas arborizadas. Mas com a generosidade natural e uma mistura de restaurantes, bares e lojas de gama média e alta, Telluride continua sendo um lugar deslumbrante e revigorante para se visitar.

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Em 2006, depois que Kroger se concentrou nas bordas das terras do Serviço Florestal dos EUA ao longo do pico Ajax de 12.785 pés, ele começou a forjar degraus de ferro um de cada vez em sua loja e, não querendo chamar a atenção, escorregando na parede à noite com um farol e uma furadeira a bateria para aparafusá-los e as âncoras do cabo no lugar. No dia de Natal de 2007, poucas semanas antes de terminar a instalação, Kroger morreu de câncer no pâncreas. Mas os amigos completaram o que ele havia começado. No final do verão de 2008, o Telluride via ferrata estava em uso - uma fuga secreta para os habitantes locais.

Na visão de Kroger, a rota apresenta porões artificiais apenas onde necessário, uma métrica subjetiva que, se você quer saber, ninguém passou por mim durante a fase de planejamento.

é turcos e caicos um país

Agora é tarde demais para protestar: estou grudado na parede, pés juntos em um degrau e mãos segurando outro, enquanto pondero por quanto tempo a perna humana pode estremecer incontrolavelmente.

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Como vai você? pergunta Butson, que está três movimentos à minha frente com uma mão pendurada ao seu lado, como o Homem-Aranha em um trepa-trepa infantil.

Nervoso! eu admito.

Boa! ele sorri. Se você não fosse, eu estaria preocupado com você. Você está indo muito bem, por sinal.

Eu caminhei a Trilha do Colorado por quase 500 milhas. Fiquei impressionado com as montanhas durante todo o caminho.

A troca, juntamente com o comentário anterior de Butson de que sua empresa tem um histórico de segurança perfeito na via ferrata, me acalma e eu continuo com o movimento mais difícil do dia: o Crux, que envolve contornar uma saliência de rocha enquanto desloco meus apoios de mão da cabeça à altura da cintura, uma manobra particularmente desajeitada para alguém sem fé na vida após a morte.

A via ferrata é um passeio ideal para pessoas como eu – amantes de adrenalina ao ar livre que tendem a ficar entediados em longas caminhadas, mas não têm a habilidade necessária para escalada técnica. Grande parte dessa rota realmente se qualifica como caminhada, com a ressalva crítica de que a trilha geralmente apresenta uma faixa de poeira da montanha fora da curvatura e há muitos, muitos pontos onde um deslizamento não cortado pode enviar alguém deslizando sobre um penhasco. (Até o momento, nenhuma morte, ferimentos graves ou resgates ocorreram aqui.)

Tudo isso torna a segurança primordial. Antes de começarmos, Butson me colocou arnês e capacete, e me fez praticar o corte e o desencaixe dos mosquetões que eu afixaria nos cabos. Também observei os guias nas partes atrás e à nossa frente orientando pacientemente os clientes em pontos perigosos, embora um guia tenha lançado um drone em uma seção altamente exposta, um movimento que Butson denunciou como uma distração irritante e potencialmente perigosa.

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E este não é um lugar que você quer se distrair. Apenas alguns metros depois de começarmos, quase quebrei o recorde de segurança perfeito de Butson. Cativado por uma vista arrebatadora da cidade lá embaixo, embalada por encostas de abetos, abetos e álamos, eu tropecei, o tipo de oscilação menor que pode acontecer ao caminhar pela calçada. Já preso a uma seção de cabo, eu exagerei e cambaleei para pegar algo para agarrar, chicoteando meus dedos na parte de baixo do cabo. Butson, 15 pés à frente, estava felizmente inconsciente de que eu tinha tropeçado e, se estiver tudo bem para você, eu gostaria de continuar assim.

Por um lado, estou surpreso que uma rota protegida seja tão popular em Telluride, uma cidade repleta de atletas de montanha cujos feitos audaciosos sugerem que eles poderiam assobiar pela via ferrata com os olhos vendados em um monociclo.

Mas o fascínio é forte, mesmo para os moradores locais, diz o morador Todd Rutledge, que já fez a rota mais de 50 vezes, principalmente como guia. Toda vez que eu chego naquela esquina [para o Main Event], fico nervoso, diz ele. A via ferrata permite que as pessoas que vivem vidas comuns se coloquem em um lugar que é totalmente antinatural para os humanos. Nós treinamos as pessoas todos os dias quando elas congelam, e elas emergem literalmente transformadas. Recebemos muitos abraços no final da via ferrata.

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Enquanto muitas pessoas estão fazendo isso – pelo menos 6.000 fizeram em 2017, de acordo com um registro em que os ferrati assinam seus nomes ao longo da rota – um vídeo no site do Telluride Mountain Club adverte: Esta rota não é apropriada para crianças pequenas, adultos muito baixos [4 pés-11 ou menos, diz Rutledge] ou pessoas que não gostam de altura ou exposição. E nem pense em trazer seu cachorro aqui.

(Rutledge diz que viu um grupo no ano passado carregando um cachorro de médio porte, usando um arnês completo, no caminho de ferro – uma decisão seriamente desaconselhável.)

Impulsionado pela adrenalina do Main Event e o retorno à terra firme, começo a praticamente pular pela borda, mas Butson me adverte contra a indiferença: Embora a trilha seja cercada em alguns lugares por pequenas coníferas, os espaços além delas são exatamente isso — espaço — e um deslize pode ser fatal.

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A trilha então nos leva a lindas enseadas semelhantes ao Grand Canyon na encosta da montanha e a promontórios com vista para o vale, as encostas do Telluride Ski Resort (verdes mesmo em um verão seco) e imponentes paredes de arenito vermelho. Antes de chegar à drenagem do riacho que nos levará para fora, chegamos a mais duas seções arriscadas. Um é chamado de Monkey Bars, onde eu faço a transição por alguns degraus com os pés na parede e a bunda presa caminho para fora, e outra inclinação contra-instintiva sobre mais uma queda.

Depois de desprender pela última vez, três horas depois do nosso início, descemos por um bosque de álamos e sob antigas infraestruturas de mineração, algumas delas construídas em lugares que fazem o trânsito da via ferrata parecer um passeio de domingo. Mas, claro, não é.

Uma das coisas mais difíceis que já fiz, diz uma mulher de 30 anos de Phoenix quando a encontro na estrada. Estou feliz que acabou, mas estou muito feliz por ter conquistado!

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Quando alcanço minha esposa e filhos enquanto eles jogam trutas arco-íris em um lago abastecido no idílico Town Park de Telluride, aponto para a parede de pedra que se aproxima. Olha onde papai estava!

Minha filha de 6 anos, Christina, olha para cima.

Foi assustador?

Eu dou a ela um sorriso.

O que você acha?

Briley é um escritor baseado em Takoma Park, Md. Seu site é johnbriley. com .

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Onde ficar

Hotel Telluride

199 N. Cornet St.

1-866-468-3501

thehotelteluride. com

Hotel de luxo na periferia da cidade que combina toques do Velho Oeste com alto conforto, especialmente no convidativo lobby (assentos aconchegantes, lareira a gás, violão da casa, biscoitos da tarde, café e chá 24 horas por dia, 7 dias por semana) e um excelente restaurante. Quartos a partir de US$ 239.

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O hotel também está oferecendo um pacote de três noites para duas pessoas que inclui uma via ferrata guiada de dia inteiro, uma aventura de escalada guiada de dia inteiro, café da manhã diário e almoços embalados por US$ 1.999.

Onde comer

Açougueiro e o padeiro

201 E. Colorado

970-728-2899

Parque Nacional das Montanhas Rochosas.

butcherandbakercafe. com

Com um dos melhores burritos de café da manhã possivelmente em qualquer lugar, e assentos internos e externos, o favorito dos moradores locais oferece um menu completo e bar durante todo o dia, com especialidades de happy hour. Café da manhã a partir de US$ 7,50; entradas de almoço e jantar a partir de .

Pizza de cachorro marrom

110 E. Colorado

970-728-8046

browndogpizza. com

Tortas premiadas empilhadas com ingredientes frescos, além de deliciosas saladas, hambúrgueres, massas, wraps e aperitivos, tudo acompanhado por um bar completo em uma sala de jantar (geralmente) movimentada. Pizza a partir de US$ 12; salada a partir de .

O que fazer

Via ferrata

telluridemountainclub.org/via-ferrata

Esta viagem de 1 ½ milhas (cerca de duas milhas com a aproximação e caminhada) requer foco e pelo menos conforto moderado em alturas expostas. Não é um grande exercício físico, mas, como a rota corre a cerca de 10.000 pés acima do nível do mar, pode representar um desafio cardiovascular para alguns. Inúmeros serviços de guia oferecem viagens de ferrata. Fui com a San Juan Outdoor Adventures (970-728-4101; telurideadventures. com ) que oferece passeios a partir de US$ 175 por pessoa.

Em formação

visittelluride.com

J.B.