Principal Mix Matinal Amada no Instagram, as suculentas estão desaparecendo dos parques estaduais. As autoridades culpam o mercado negro estrangeiro.

Amada no Instagram, as suculentas estão desaparecendo dos parques estaduais. As autoridades culpam o mercado negro estrangeiro.

As fábricas são consideradas um símbolo de status na China e na Coréia, onde podem ser vendidas por até US $ 50 cada.

Os homens viajaram pela Rodovia 101 em carros de aluguel baratos, parando em parques estaduais remotos com vistas deslumbrantes enquanto serpenteavam ao longo da costa do norte da Califórnia. Para um observador casual, Byungsu Kim, 44, Youngin Back, 45, e Bong Jun Kim, 44, podem ter parecido mais um grupo de turistas viajando pela estrada, maravilhados com as sequoias imponentes e as ondas batendo contra blefes vertiginosos.

Mas os detetives da vida selvagem que vinham rastreando os três sul-coreanos desde que chegaram ao Aeroporto Internacional de Los Angeles em outubro de 2018 notaram que a minivan alugada estava cheia de caixas e bolsas de borracha - o que não é o equipamento típico para férias de uma semana. Os homens conversavam em rádios portáteis enquanto exploravam os parques e sempre pareciam usar mochilas volumosas. Observando à distância, os guardas viram o que estavam enfiando dentro: suculentas Dudleya, que têm folhas verde-azuladas pontiagudas imediatamente reconhecíveis por qualquer pessoa no Pinterest e Instagram.

Na sexta-feira, os três homens foram carregada com o roubo de mais de US $ 600.000 em suculentas selvagens de terras públicas e a tentativa de contrabandear para a Ásia, onde um lucrativo mercado negro para as plantas de interior da moda está florescendo. A apreensão, que levou à apreensão de mais de 3.700 plantas, fazia parte de um grande repressão sobre suculentos caçadores ilegais que se acredita fazerem parte de quadrilhas de contrabando internacional. No exterior, as fábricas custam até US $ 50 cada, de acordo com funcionários da vida selvagem , e são um bem de consumo altamente valorizado pela classe média em crescimento.

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No momento, essas plantas estão em alta na Coréia, China e Japão, disse Pat Freeling, guarda florestal do Departamento de Pesca e Vida Selvagem da Califórnia. o guardião ano passado. É enorme entre as donas de casa domésticas. É uma questão de status.

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Freqüentemente encontrados em cafeterias da terceira onda, em cima de bolos de casamento ou ao lado de móveis modernos de meados do século em apartamentos chiques do milênio, as suculentas são onipresente o suficiente para ser considerado um clichê de design. Mas, em vez de morrer, a mania suculenta tornou-se global, com efeitos potencialmente desastrosos. De acordo com o Guardian, as plantas se tornaram tão populares na Coréia e na China que são vendidas em lojas do tamanho de várias quadras de basquete.

Dudleya, um gênero que abrange dezenas de espécies nativas da Costa Oeste, desempenha um papel crucial nos delicados ecossistemas dos penhascos castigados pelo vento da Califórnia, onde ajudam a lutar contra a erosão . Algumas dessas espécies são consideradas ameaçadas ou em perigo, e a população foi recentemente devastado por incêndios florestais . Agora, os especialistas temem que os tipos mais raros de Dudleya possam ser levado à extinção se os caçadores furtivos continuarem roubando milhares de uma vez.

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Embora Dudleya possa ser cultivada em viveiros, eles levam anos ou mesmo décadas para amadurecer, e os produtores comerciais têm se esforçado para manter uma mania suculenta spreads da Coreia do Sul à China. Kang Suk-Jung, dona de uma creche em Hojawon, Coreia do Sul, disse à NPR No ano passado, quando os clientes chineses começaram a comprar suculentas, até mesmo dezenas de milhares de plantas não atenderiam à demanda. Além disso, disse ele, era difícil reproduzir a aparência das espécies mais procuradas.

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Essas plantas sobreviveram em seus habitats naturais por décadas devido à chuva e ao vento, disse ele. Isso é o que os torna bonitos. Você não pode cultivar suculentas como elas com medidas artificiais.

Até dezembro de 2017, as autoridades não tinham ideia de que milhares de suculentas estavam sendo roubadas de parques estaduais. Então, um cliente postal frustrado ligou para a linha direta do Departamento de Pesca e Vida Selvagem da Califórnia com uma denúncia anônima. A mulher ficou exasperada enquanto esperava para enviar um pacote de Natal na pequena agência dos correios em Mendocino, Califórnia, o Mercury News relatado. Um homem à frente dela estava despachando 60 pacotes para a China, e a fila serpenteava para fora da porta. Curiosa, ela perguntou o que havia nas caixas.

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Shhhh, algo muito valioso, o homem respondeu, levando um dedo aos lábios.

Onde você os conseguiu? a mulher perguntou. O homem apontou para o oceano.

Freeling, o guarda-caça que recebeu a dica, pediu à Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA para fazer um raio-X dos pacotes. O informante suspeitou que as caixas continham abalone, um tipo de caracol marinho comestível, frequentemente colhido ilegalmente por mergulhadores no norte da Califórnia. Em vez disso, eles acabaram por conter dezenas de suculentas, disse ele NPR. Isso por si só não era necessariamente ilegal, mas Freeling teve um palpite de que havia tropeçado em algo maior. Com certeza, dentro de um mês, ele recebeu uma ligação sobre um homem suspeito vagando pelos penhascos com uma mochila. Era o mesmo homem que ele vira nas imagens de vigilância do correio de Mendocino, e a mochila estava cheia de suculentas.

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Eu o confrontei e perguntei o que ele estava fazendo, e ele disse que era para seu jardim. Ele tinha outra pessoa como vigia, Freeling disse o South China Morning Post Revista de. Esta foi a minha primeira vez lidando com a caça furtiva de plantas e eu não sabia o que estava fazendo e não procurei mais plantas em seu veículo. Acredito agora que houve mais.

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Outras apreensões se seguiram, embora o fato de que os caçadores ilegais normalmente trabalham em locais remotos e isolados lhes fornecesse bastante cobertura. Uma mulher que estava em uma viagem de um dia para Big Sur com sua família parou em uma rodovia, notou um casal escalando um penhasco com sacolas cheias de suculentas e anotou o número da placa. Outro informante relatou uma minivan suspeita estacionada ao longo da rodovia, que acabou por ser cheio de plantas. E depois dos funcionários dos correios em Trinidad, uma comunidade litorânea no condado de Humboldt, na Califórnia, percebido um número extraordinariamente grande de pacotes que viajaram pelo escritório foram encaminhados para a Ásia e pareciam estar vazando solo, as autoridades invadiram uma cabana alugada e apreenderam milhares de Dudleya de supostos contrabandistas.

Em 2018, ao tomarem conhecimento da escala da ameaça aos suculentos habitats naturais, os guardas começaram a olhar atentamente para Byungsu Kim, que administrava um viveiro no condado de San Diego e que suspeitavam estar exportando plantas Dudleya para a Coreia. Os funcionários da alfândega os avisaram de sua chegada quando ele voou para o Aeroporto Internacional de Los Angeles em outubro de 2018, e os investigadores começaram a vigiar enquanto ele dirigia para o norte com os outros dois homens, de acordo com uma queixa criminal apresentada no Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito Central da Califórnia.

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O trio supostamente fez várias viagens a três parques estaduais no norte da Califórnia, enchendo seus dois carros alugados com plantas Dudleya antes de retornar ao viveiro para descarregar a colheita. Eles tinham acabado de deixar cerca de 3.715 suculentas no armazém de um exportador comercial quando os guardas as pararam.

Quando questionados, Back e Bong Jun Kim admitiram ter coletado plantas silvestres ilegalmente, de acordo com uma declaração de causa provável. Mas enquanto Bong Jun Kim está sob custódia federal, os promotores disse na sexta-feira que Back e Byungsu Kim fugiram do país após suas prisões e são considerados fugitivos. Os homens também enfrentam acusações no Tribunal Superior do Condado de Del Norte, na Califórnia, e não ficou claro como dois deles conseguiram deixar os Estados Unidos.

Se condenado por acusações federais de conspiração para exportar plantas que foram tomadas em violação da lei da Califórnia, e tentativa de exportar plantas em violação à lei estadual, cada um dos homens pode pegar 10 anos de prisão.

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