Principal De Outros Belfast, Irlanda do Norte, finalmente abraça sua conexão com o Titanic

Belfast, Irlanda do Norte, finalmente abraça sua conexão com o Titanic

A capital da Irlanda do Norte, uma cidade há muito afetada por sua ligação com o desastre do Titanic, agora a abraça com um projeto turístico de US$ 160 milhões nas docas onde o transatlântico foi construído.

Eu sabia antes de partir em uma recente viagem a Belfast que o mundo é dividido em dois tipos de pessoas: aqueles que não se importam com o Titanic, o transatlântico condenado que afundou na costa de Newfoundland em sua primeira travessia do Atlântico exatamente 100 anos atrás, e outra tribo de pessoas razoáveis ​​que parecem não se cansar de sua história trágica. Conte-me entre os últimos.

Existem mais de 100 museus e monumentos relacionados ao Titanic em todo o mundo e, em 31 de março, Belfast adicionou outro à lista, inaugurando um centro turístico de US$ 150 milhões na rampa de lançamento do Titanic, onde o Titanic foi construído de 1909 a 1911. Finalmente, disse Tim Husbands , presidente da fundação que administra o Titanic Belfast, a cidade tem um ponto focal para sua herança Titanic e marítima.

Belfast, Irlanda do Norte: Onde ficar, onde comer, o que fazer e muito mais

Uma versão anterior deste mapa rotulou incorretamente a Irlanda do Norte como parte da Grã-Bretanha. A Grã-Bretanha, também conhecida como Grã-Bretanha, consiste na Inglaterra, Escócia e País de Gales. A Grã-Bretanha e a Irlanda do Norte formam o Reino Unido. O erro foi corrigido acima.

Para minha esposa e para mim, o material náutico era secundário. Esperávamos que o novo espaço Titanic Belfast pudesse ter algum lugar para fazermos, como Leonardo DiCaprio e Kate Winslet, as estrelas do épico de desastre de James Cameron em 1997, Titanic. Queríamos replicar a cena do vôo, onde Leo e Kate, perdidamente apaixonados, ficam com os braços estendidos na proa do transatlântico enquanto ele cruza o Atlântico. Somos otários para romances assim, e não acho que estamos sozinhos.

Belfast sabe disso muito bem. A cidade gastará milhões ao longo do ano em mais de 120 eventos comemorando as novas instalações do Titanic, incluindo um show da MTV ao ar livre no local, bem como peças recém-encomendadas, concertos, performances de rua, competições de arte e até uma nova televisão serializada. show dos criadores de Downton Abbey. Os cultos da igreja serão realizados em toda a cidade para lembrar as mais de 1.500 vítimas do chocante naufrágio do navio.

Houve um período de tempo após o naufrágio do Titanic que Belfast manteve a cabeça baixa e afastou quaisquer associações, disse o prefeito Niall O'Donnghaile em uma entrevista coletiva em meados de março. Mas finalmente acordamos para o fato de que esta cidade não tem nada do que se envergonhar.

Chegando em Belfast para nosso safári de quatro dias no Titanic, minha esposa e eu fomos recebidos por primos distantes, teimosos e prestativos, que nos forçaram a fazer algumas escavações antes de pisarmos no novo prédio.

Isso levou primeiro ao outro lado da cidade até o Ulster Folk and Transport Museum, uma extensa coleção de exposições em uma reserva arborizada a cerca de 11 quilômetros a leste do centro de Belfast. Sua exposição Titanic está situada em edifícios abobadados semelhantes a cabanas Quonset, com lanchonete, livraria, assentos para pés cansados ​​e um ritmo acolhedor que permite que você absorva lentamente a complexa história por trás do navio e seu fim.

Enormes ampliações de fotos históricas estão penduradas nas paredes curvas e no teto, e os visitantes caminham sobre pórticos e treliças como se estivessem andando pelo local de construção naval da Harland and Wolff de 200 acres onde o Titanic – o maior transatlântico da época – foi construído.

Mas não era apenas o tamanho que diferenciava o Titanic. Belfast era uma potência provinciana de invenção, e o Titanic foi o primeiro transatlântico com refrigeração a bordo. Os passageiros da primeira classe desfrutaram de frutas e legumes frescos, queijos e salgados, morangos gelados e champanhe durante o que seria uma travessia de uma semana para Nova York.

Vimos roupas e sapatos usados ​​pelos passageiros do navio e os pratos dos quais eles comiam. Ouvimos gravações de sobreviventes e lemos cartas e recortes de jornais sobre a tragédia.

Claro, classe e riqueza importavam. Uma passagem de primeira classe custa 870 libras, o equivalente a cerca de US$ 100.000 hoje. Não surpreendentemente, os 325 passageiros de primeira classe e 284 de segunda classe naquela travessia fatídica desfrutaram da melhor comida, banheiros privativos e água quente e fria em suas cabines. Eles podiam andar no convés a qualquer hora que quisessem, enquanto os 708 passageiros da terceira classe ficavam confinados abaixo, permitidos no convés por apenas uma hora por dia. Portões trancados e guardas armados faziam cumprir as regras. Os passageiros da terceira classe também compartilhavam apenas dois banheiros, um para homens e outro para mulheres.

O Titanic afundou em 15 de abril de 1912, três horas depois de bater em um iceberg.

Mais de 1.500 homens, mulheres e crianças morreram porque não havia botes salva-vidas suficientes no navio. Havia espaço suficiente para salvar 4.000 pessoas, mas a empresa cortou custos na segurança, e o navio transportava botes salva-vidas para apenas cerca de metade dos que estavam a bordo (o que atendia aos regulamentos marítimos da época). Apenas 713 pessoas sobreviveram e havia quase 500 assentos vazios nos 20 botes salva-vidas lançados. O mar levou 74% dos passageiros de terceira classe, 76% da tripulação de 908 membros e 38% dos passageiros de primeira classe.

Um dos tripulantes perdidos era o médico assistente do navio John Edward Simpson. Conhecemos seu sobrinho-neto, John Martin, e sobrinha-neta, Kate Dornan, na reunião mensal da Belfast Titanic Society em março. Martin, um médico aposentado, falou em um auditório silencioso sobre seu tio-avô e compartilhou fotos e relatos de testemunhas oculares dos últimos momentos de Simpson no Titanic.

Uma das enfermeiras do médico ficou tão chateada quando o navio começou a desmoronar, Martin nos contou, que lhe serviu um uísque e água para acalmá-la. ‘Vamos beber ao poderoso Titanic, ela disse que ele brincou com ela.

Ele foi ao convés para ajudar a carregar os botes salva-vidas, continuou Martin. Depois de garantir o último barco, ele deu sua lanterna, um item valioso e raro para o dia, para o engenheiro que estava empurrando, dizendo que não precisaria mais dela.

Adeus, velho foram suas últimas palavras, segundo testemunhas, disse Martin.

Susie Millar, uma emissora aposentada da BBC cujo bisavô era engenheiro no Titanic, é a única guia turística de Belfast com um parente que se perdeu no navio. Ela partiu nossos corações com a história de seu avô, que tinha 5 anos quando o Titanic desceu o rio Lagan com seu pai, Thomas Millar, a bordo. Antes de partir, Thomas deu ao menino dois centavos datados de 1912 e disse-lhe para não gastá-los até que voltasse.

É claro que ele nunca mais voltou, disse Millar, que nos levou de carro até a casa da família alguns quilômetros rio abaixo, o local de onde seu avô viu o navio e seu pai partirem de Belfast para sempre. E meu avô nunca gastou os tostões, Millar nos disse. Eles estão emprestados ao Museu Titanic em Pigeon Forge, Tennessee.

Passamos uma manhã com outro guia de Belfast, Billy Scott, que nos levou para ver a grande doca seca onde o Titanic conseguiu suas três hélices, leme e pintura. Em breve os turistas poderão descer ao poço profundo do cais, disse ele, onde o plano é exibir filmes antigos, documentários e outros tratamentos em vídeo sobre o Titanic.

É assustador lá embaixo, disse Scott, cujos bisavós trabalharam no Titanic. Mas isso lhe dará uma ideia sobre a vida dos homens que fizeram este navio.

Nós até fizemos um passeio a pé culinário organizado pela trupe do Teatro Kabosh. Um ator, de boca aberta, vestido como um chef zumbi do Titanic emerge das profundezas para levar turistas a uma série de mercados, peixarias, vinicultores, queijarias, chocolatiers e outras casas gourmet, tanto para provar as mercadorias quanto para ouvir suas histórias sobre as lojas reais que forneciam iguarias ao Titanic um século atrás.

Finalmente, chegou a vez do Titanic Belfast, que se apresenta não como um museu – não há artefatos – mas como uma experiência sensorial.

onde fica blue ridge parkway

E as primeiras impressões foram deslumbrantes. De perto, você está sob um edifício em forma de estrela cujas pontas parecem uma série de navios enormes puxados para perto das docas, suas proas arqueadas em direção ao céu. Quando você recua para olhar de perfil, percebe que as pontas das estrelas têm a altura exata da proa do Titanic, cerca de sete andares acima do nível do solo – um lembrete poderoso do que foi construído aqui.

Lá dentro, um ingresso de US$ 22 dá entrada para nove galerias, todas com vídeos e fotos enormes projetados nas paredes e storyboards, muitas vezes acompanhados por atores que recriam momentos históricos. A primeira galeria descreve o boomtown Belfast e é seguida por um passeio de estaleiro, um passeio de gôndola de seis minutos pelo que parecem ser pórticos e áreas de trabalho onde o Titanic foi construído. A gôndola passa por baixo de uma réplica do leme do navio e desliza sobre o que parece ser aço derretido sendo derramado no casco. Não se preocupe, é tudo de plástico e iluminação.

Vídeos e fotos antigos mostram o lançamento do navio, e há uma galeria interessante nas proximidades que oferece réplicas das acomodações de primeira, segunda e terceira classe – embora não dos banheiros de terceira classe. Outra galeria cobre o navio partindo em sua jornada, e então as coisas ficam interessantes.

A passagem se estreita. O ar-condicionado entra em ação. A área se torna um túnel e você fica com frio. No alto, imagens de estrelas e o que parece gelo no horizonte aparecem por computador. Há um som de bipe e você percebe que é código Morse, o Titanic enviando um pedido de socorro.

Em seguida, vem uma sala grande e escura com quatro esquemas de vídeo em tela grande representando o Titanic atingindo o iceberg e depois afundando lentamente. A última tábua, a maior, mostra que está caindo. Olhe atentamente e você verá que a imagem está sobreposta ao que parecem ser coletes salva-vidas.

Descendo um lance de escadas, há uma sala que abriga uma réplica de um dos botes salva-vidas e apresentações de vídeo sobre investigações de acidentes na Inglaterra e em Nova York. Há um banco de computadores onde você pode acessar os nomes dos passageiros no navio e quatro consoles de mitos – terminais de computador que permitem testar seus conhecimentos sobre o Titanic. Por exemplo, verdadeiro ou falso: O navio foi batizado com uma garrafa de champanhe. Falso. A White Star Line nunca batizou seus navios.

A última galeria é um teatro com uma tela gigante projetando imagens cintilantes do navio que repousa no fundo do Atlântico hoje. Fornecido pelo explorador americano Robert Ballard, que ajudou a descobrir o local de descanso do Titanic, o sistema está conectado a oito consoles onde os visitantes podem parar, ampliar e desenhar informações sobre o que está na tela grande.

Também fizemos o tour de mídia do último andar, um local para banquetes e reuniões que geralmente é fechado ao público. Isso é uma pena – e controversa – porque é a melhor parte do edifício, com uma réplica da grande escadaria do Titanic e uma vista deslumbrante da cidade e da rampa de lançamento abaixo de onde o Titanic foi colocado.

Eles marcaram o contorno do navio com luzes e, ao observarmos a visão estonteante além da parede de vidro no topo do prédio, percebemos que a proa do Titanic estaria exatamente onde nossos narizes estavam.

Finalmente, o momento Leo e Kate que estávamos procurando.

Belfast, Irlanda do Norte: Onde ficar, onde comer, o que fazer e muito mais

Lane é um escritor freelance em Washington.

Somos participantes do Programa de Associados da Amazon Services LLC, um programa de publicidade de afiliados projetado para fornecer um meio de ganharmos taxas ao vincular a Amazon.com e sites afiliados.