Principal A Propósito - Viagens Proibidos em quase todos os outros lugares da Europa, turistas dos EUA estão chegando à Croácia

Proibidos em quase todos os outros lugares da Europa, turistas dos EUA estão chegando à Croácia

A Croácia permaneceu aberta aos viajantes dos EUA, mesmo com o aumento dos casos de coronavírus no país. Os 'nômades digitais' e os casais binacionais levam vantagem.

'Nômades digitais' e casais binacionais estão impulsionando a economia de Dubrovnik durante a pandemia

Um casal toma uma bebida no bar de vinhos D'Vino em Dubrovnik, Croácia, em 23 de agosto. (Dubravko Lenert/For The Washington Post)

A Pérola do Adriático tinha esperado 28 anos para uma linha direta para a América, e quando chegou, foi histórico.

No ano passado, a American Airlines começou a operar três viagens semanais entre Dubrovnik, o centro de férias à beira-mar da Croácia, e a Filadélfia, atendendo viajantes de junho a setembro – quando acrescentou uma quarta viagem. De acordo com dados do Conselho Nacional de Turismo da Croácia, os americanos foram o segundo maior número de hóspedes em Dubrovnik em 2019, com quase 160.000 chegadas e mais de 442.000 pernoites. Foi mais um ano recorde de visitantes em geral para a cidade. Os planos para este ano eram ainda maiores.

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Os americanos são um dos hóspedes mais desejados em Dubrovnik, disse Slavica Grkeš, proprietária da Dominium Travel, com sede em Dubrovnik, uma agência que faz negócios frequentes com americanos. Quando estão de férias, estão sempre de bom humor: muito interessados ​​em conhecer as pessoas e a cultura que estão visitando e dispostos a pagar por uma boa experiência.

Um guia local para Dubrovnik

A pandemia e a dura decepção se materializaram em 2020. Como a American Airlines suspendeu sua linha Filadélfia-Dubrovnik indefinidamente, o turismo na cidade atingiu um ponto não visto desde a guerra do início dos anos 1990. E em um país como a Croácia, que obtém um quinto de seu lucro interno bruto do turismo, essa queda é um duro golpe.

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Mas os americanos, mesmo sem um voo direto, o suavizaram.

Neste verão, guiei cerca de 20 excursões – não muito, na verdade – mas a maioria dos meus convidados eram americanos, disse Tomislav Matana, um guia turístico de longa data de Dubrovnik. Todos eles tinham uma grande vontade e desejo de vir para a Croácia. E embora não tenha sido nada simples para eles virem para a Croácia e Dubrovnik, todos dizem que valeu a pena.

A Croácia, que se fechou no início da primavera para manter baixas as infecções por coronavírus, atingiu zero casos relatados dentro de suas fronteiras em maio e reabriu para visitantes de todos os países em julho, com os requisitos de teste em vigor. A medida fez da Croácia a única nação da União Europeia a aceitar viajantes dos Estados Unidos.

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Essa distinção continental não mudou, mesmo que os casos da Croácia tenham aumentado e que implementou uma paralisação nacional parcial na semana passada que incluía fechar bares e restaurantes e proibir casamentos até o Natal.

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Um local amplamente sazonal, Dubrovnik espera menos visitantes nesta época do ano. Mas os fechamentos tornaram os gastos dos americanos com clima mais quente ainda mais vitais.

De acordo com Matana, a maioria de seus convidados americanos em 2020 foram pessoas que tiveram covid-19 e se recuperaram, trabalhadores remotos ou pessoas que não aguentaram desistir de viajar. Nikša Klečak, CEO da Kompas Rent a Car da Croácia, notou tendências semelhantes, além de mais uma nota: desta vez, disse ele, os americanos, quando encontraram uma maneira alternativa de vir para a Europa, não estavam aqui para passar apenas alguns semanas, mas sim vários meses.

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Sarah Morlock, uma escritora freelancer de 31 anos e gerente de mídia social de Indiana, é um desses casos. Trabalhadora remota em roaming, ela passou outubro e novembro trabalhando na Croácia com seu parceiro.

Dubrovnik sempre esteve em nossa lista de lugares para visitar, disse Morlock. É uma cidade bonita e tem um clima melhor nesta época do ano do que muitos outros lugares da Europa. Pessoalmente, ao escolher um lugar para ficar e trabalhar, muitas vezes procuro cidades históricas com infraestrutura decente (como bom WiFi), cultura gastronômica e acesso à natureza. Dubrovnik verifica todas essas caixas ... Além disso, não somos fãs de multidões, então os relatos de uma Dubrovnik quase 'vazia' foram bastante atraentes para nós.

Dubrovnik está fazendo um esforço direto, de fato, para atrair nômades digitais como Morlock.

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Em fevereiro, o prefeito de Dubrovnik, Mato Frankovic, deu luz verde a um projeto para trazer Internet de banda larga ultrarrápida para a região. Em outubro, a cidade realizou uma conferência virtual Dubrovnik for Digital Nomads, para apresentar aos trabalhadores suas iniciativas e as virtudes de torná-lo seu próximo escritório remoto. E no início de 2021, A Croácia está pronta para introduzir um visto de nômade digital muito aguardado , o que o tornará o segundo país da Europa e o quinto do mundo a fazê-lo.

Ter o apoio do governo local e das empresas locais é um grande negócio para os nômades digitais, pois significa que a cidade está se adaptando às necessidades dos visitantes de longo prazo, disse Morlock. E essa ligeira mudança de atitude me fez sentir muito mais confortável escolhendo esta cidade como um lugar para ficar.

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Como tal, ela disse que se sentia segura e relaxada em Dubrovnik – embora a pandemia ainda exigisse considerações únicas.

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Como nômades digitais, acredito que é nosso dever agir com responsabilidade na escolha de destinos durante a pandemia, disse ela. Isso significa não ficar em algum lugar em crise e evitar ao máximo a propagação do vírus.

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Como o resto da União Européia permanece fechada para viajantes americanos, a Croácia também se tornou um local de encontro atraente para casais binacionais.

Justin Leung e Katja Lau estão entre os que se aproveitaram. Leung, um americano, e Lau, um cidadão alemão, se conheceram em São Francisco. Mas depois que Lau voltou à Alemanha para a escola, a pandemia complicou os planos para uma reunião.

Originalmente, planejamos nos encontrar em São Francisco novamente em março e novamente em maio na Alemanha, mas devido ao coronavírus os dois países foram bloqueados e cancelamos nossa viagem, disse Lau. Queríamos esperar que as coisas ficassem sob controle, mas como o bloqueio persistia, sem fim à vista, e nosso tempo separados se aproximava de oito meses, decidimos encontrar um lugar que tivesse o coronavírus sob controle e fosse acolhedor tanto para americanos quanto para alemães.

Como Leung podia trabalhar remotamente e Lau estava de férias de verão, eles decidiram passar um mês na Croácia.

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Reservamos uma semana em Zagreb, para onde voamos, sem saber se Justin precisaria ficar em quarentena. Em seguida, alugamos um carro e percorremos o país, visitando os parques nacionais, pulando de ilha em ilha e aproveitando nosso tempo juntos com relativa facilidade, lembrou Lau.

Usávamos máscaras onde era necessário e tínhamos cuidado em geral. Como as regras não são diferentes das da Alemanha, não foi um grande obstáculo seguir as mesmas regras. No geral, visitar a Croácia nos deu a oportunidade de nos encontrarmos novamente como um casal binacional, o que é ótimo.

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Mesmo agora, quando a paralisação da Croácia começa e os casos globais aumentam, as autoridades de Dubrovnik e os empresários permanecem otimistas.

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Já se preparando para a próxima temporada turística, eles estão depositando sua esperança no sucesso das candidatas a vacinas dos EUA – e no apelo duradouro de sua cidade.

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“Dubrovnik é um dos destinos mais interessantes da Europa para o mercado americano”, disse Frankovic, o prefeito. E podemos enviar aos nossos hóspedes americanos apenas uma mensagem: Dubrovnik não vai a lugar nenhum. Ele está esperando por você.

Três novos voos diretos dos Estados Unidos, acrescentou Frankovic, estão em andamento.

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