Principal De Outros Em Baltimore, a presença polonesa pode estar diminuindo, mas ainda persiste

Em Baltimore, a presença polonesa pode estar diminuindo, mas ainda persiste

A Little Poland de Baltimore costumava ser muito maior, mas ainda não desapareceu, se você souber onde procurar

Os pierogi da Sophia's Place com certeza são gostosos. Tão bom quanto minha mãe já fez. E o golabki? Mmm-mm. Difícil de acreditar, mas eles são melhores que os da mamãe. Tão macio e derrete na boca – e o molho!

Este molho é delicioso , diz meu marido, comendo com entusiasmo seu prato Sobieski's Feast de golabki, pierogi e kielbasa na mercearia-deli-restaurante no Broadway Market de Baltimore, onde demos uma mordida. E para um gostinho do velho país.

Que está ao meu redor, não apenas no meu prato. Os funcionários estão falando polonês entre si — música para meus ouvidos. As guloseimas polonesas – doces, carnes, queijos e muito mais – enchem as deli. As prateleiras estão repletas de produtos embalados e enlatados vindos diretamente da Polônia: doces da Wedel, a famosa confeitaria de Varsóvia (tenho que comprar essa halva para meu pai), e outros fabricantes; sacos de sementes de papoila (azul!), essenciais para o padeiro polonês; potes de conservas e legumes em conserva e muito mais.

Lugar de Sofia (1640 Aliceanna St.; 410-342-6105, www.sophiaspolishdeli.com ) é um brilhante posto avançado de polonês em uma cidade outrora invadida por imigrantes de minha herança, mas que agora são uma presença cada vez menor no centro da cidade. Little Poland, como a área ao redor de Fells Point, Canton e Highlandtown é às vezes chamada, ficou muito menor ao longo das décadas. Mas ei, ainda está lá - você só precisa olhar.

Se eu quiser uma dose polonesa, é apenas um skok curto (isso é um pulo, é claro) de Washington. Menos de uma hora na estrada, e estou andando por ruas com prédios ainda gravados com sinalização polonesa e alguns bancos e outras empresas ainda com nomes (em meio a muitos apelidos latinos) como Kosciuszko e Kopernik.

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Também Krakus, como em Krakus Deli (1737 Fleet St.; 410-732-7533, www.krakusdelibaltimore.com ), onde o funcionário e um cliente conversam na língua materna enquanto eu folheio a pilha de livros usados ​​em língua polonesa – poemas selecionados de Juliusz Slowacki, alguém? – e meu marido cobiça as caixas de bagels e rosquinhas cheias de geleia chamadas paczki. (Sim, nós vamos conseguir alguns, não se preocupe!)

Krakus carrega cinco tipos de kielbasa, mas teremos alguns ao virar da esquina A famosa salsicha polonesa de Ostrowski (524 S. Washington St.; 410-327-8935), onde os icônicos anéis são feitos à mão no local à moda antiga, sem conservantes, e as filas de compradores se estendem pelo quarteirão nos feriados.

Entregando-me minha própria bobina congelada, o funcionário Peter Lerkaram dá a notícia de que o novo proprietário da loja - o proprietário de longa data John Ostrowski a vendeu antes de sua morte em abril - não é polonês, mas promete manter tudo do mesmo jeito. Ufa, penso, pegando uma caixa de chrusciki caseiro, um pastel de gravata borboleta fornecido à loja por, diz Peter, uma velhinha polonesa. Mas é triste que outra faísca polonesa tenha se apagado.

O mesmo com o Museu Nacional Polaco-Eslavo logo acima do descontraído Café Ze Mean Bean (1739 Fleet St., 410-675-5999, zemeanbean. com ), onde tomamos o delicioso Slavic Sampler (e tomo nota do happy hour do pierogi; ótima ideia!). O gerente Todd McKay me informa que o museu, em um antigo salão social polonês a duas portas, está fechado. Boo. Mas ele e o proprietário (que também é dono do café) estão reformando o prédio e esperam reabrir no outono com um espaço para eventos no andar de cima e um museu reorganizado abaixo. Queremos manter o sabor da cultura, diz. Yay!

Ainda há sabor no Clube em casa polonês (512 S. Broadway, 410-276-0636), um clube social que está realmente aberto apenas nas noites de sexta e sábado para dançar (tanto ao vivo polca quanto pop) e karaokê ocasional. Mas quando entramos em uma tarde de sexta-feira, a presidente do clube Theresa Giza (sou polonesa de ponta a ponta, ela diz) graciosamente nos oferece uma cerveja (polonês, claro), uma olhada em sua pista de dança recém-reformada (lindo!), e histórias dos velhos tempos entre as famílias polonesas do bairro.

Então ela nos manda virar a esquina para o Aliança Nacional Polonesa (1627 Eastern Ave.), um centro cultural que oferece aulas de idiomas e culinária e patrocina uma trupe de dança folclórica para crianças. Mal entramos no bar, o presidente do conselho local, Jim Mislak, anuncia: Sim, servimos cerveja polonesa. Agora, como ele sabia?

Se algum lugar mantém viva a antiga cultura e tradições polonesas, é Igreja do Santo Rosário (408 S. Chester St., 410-732-3960, www.holyrosarypl.org ), uma igreja ornamentada do Velho Mundo onde aparecemos para uma missa polonesa à noite. Fale sobre me sentir como se estivesse no velho país!

A igreja polonesa é muito forte. Mantém todas as tradições, como a bênção das cestas de Páscoa e as canções de Natal de porta em porta, diz a paroquiana Maryanne Frederick. Além de possuir Tesouros poloneses (429 S. Chester St., 410-563-8760, www.polishtreasures.com ), uma loja de presentes do outro lado da rua repleta de belas cerâmicas e artesanato, Frederick também atua na Associação Comunitária Polonesa de Maryland, que realizou um festival polonês na cidade por 37 anos até que o aumento das taxas da cidade forçou a mudança para o Maryland State Fairgrounds, em Timônio. (É de 19 a 20 de julho deste ano.) Suspiro.

Eu tinha ido a esse festival quando foi realizado em Patterson Park, e me lembro do Memorial Pulaski homenageando Casimir Pulaski, um herói polonês da Revolução Americana, que estava no meio dela. Já demos uma olhada no Memorial Nacional de Katyn em Harbour East, uma maravilha que a comunidade ergueu em 2000 para comemorar o massacre de milhares de poloneses pela polícia secreta soviética em 1940, mas acho que devemos ver o Pulaski pelos velhos tempos.

E, por que - há um festival no parque hoje! Um festival latino. Demora um pouco, mas finalmente avistamos o memorial – bem no meio das tendas.

Ver? A presença polonesa ainda está lá. Você só tem que olhar um pouco.

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Zofia SmardzZofia Smardz era editora de artigos da The Washington Post Magazine. Anteriormente, ela trabalhou como editora de opinião na seção Sunday Outlook, editora adjunta da seção Travel e editora de recursos gerais na seção Style. Seguir