Principal De Outros Autor de novo livro relembra Red Apple Rest, icônico restaurante de beira de estrada

Autor de novo livro relembra Red Apple Rest, icônico restaurante de beira de estrada

Por meio século, um restaurante caseiro à beira da estrada atendeu a gerações de viajantes das Catskills.

Antes do advento do New York State Thruway, os nova-iorquinos que iam para Catskills tinham que passar várias horas na New York Route 17 para chegar ao seu resort, acampamento de verão ou show de stand-up. O Red Apple Rest, localizado a meio caminho entre Nova York e esses destinos, encheu muitas barrigas famintas e proporcionou muitas boas lembranças. Elaine Freed Lindenblatt narra sua história em seu novo livro, Pare na Maçã Vermelha : The Restaurant on Route 17. Em entrevista por telefone, Lindenblatt – filha de Reuben Freed, que criou o restaurante e o administrou por meio século – reflete sobre a vida de seu pai e sobre o marco à beira da estrada que ela chama de seu estranho gêmeo fraterno. A seguir estão trechos da entrevista, editados para maior extensão e clareza.

P: Quando seu pai abriu o Red Apple Rest?

R: Foi inaugurado em maio de 1931. Meu pai passou por muitos mundos antes disso. Ele emigrou da Rússia para Nova York no início do século 20. Ele passou de varredor de chão para dono de uma empresa de vestuário. Em 1929, a empresa de vestuário faliu. Ele estava desempregado com muitas dívidas. Ele encontrou o restaurante em uma viagem de um dia ao país. Não era um restaurante na época – o dono da propriedade estava procurando alguém para abrir um restaurante para competir com outras pessoas que tinham restaurante. Meu pai nunca teve experiência em restaurantes além de comer neles, mas ele se interessou.

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O nome do restaurante foi sugerido pelo apelido de seu primeiro gerente - Red Appel. Papai gostou da ideia de uma maçã: era caseira, americana e fresca.

A Maçã Vermelha foi imediatamente bem sucedida?

O restaurante não foi muito bem no início. Eles lutaram. [Durante a Depressão] era difícil viajar qualquer distância, custava muito e levava horas para ir de Nova York a Catskills. Então meu pai tentou coisas diferentes. O que salvou a operação inicialmente foi um salto de coragem por parte de papai, que foi pedir US$ 15.000 emprestados à família para construir banheiros amplos. Este foi um precursor para obter o contrato de ônibus da Greyhound. Ele percebeu que não poderia servir uma grande operação como a Greyhound com apenas banheiros básicos. Ele previu o que aconteceria se um ônibus lotado de pessoas chegasse ao local para um rápido descanso. Então ele conseguiu o contrato e então o local foi para uma operação 24 horas por dia, 7 dias por semana. Tínhamos ônibus fretados, grandes limusines e muitos caminhões parando. A extensa propriedade e as áreas de estacionamento facilitavam o acesso de entrada e saída. Além disso, construímos uma clientela local de pessoas que vieram apenas para comer. Este era o destino deles.

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Que tipo de comida você serviu?

A comida era americana caseira. Sal Cortese, nosso chef, montou um cardápio de padrões – comidas quentes todos os dias da semana, talvez algumas sopas, além de cerca de 20 itens que estavam sempre disponíveis, como costeleta de vitela. Por causa do cardápio padrão, as pessoas sabiam, por exemplo, que às quartas-feiras podiam comer carne assada Yankee. Como nossa clientela que subia as montanhas era em grande parte judia, comíamos comidas no estilo judaico — não kosher, mas comíamos fígado picado, carne enlatada e pastrami, cachorros-quentes, bagels e salmão defumado. Nossos cachorros-quentes eram kosher em todos os aspectos, exceto não realmente certificados kosher. Você pode obter um dentro da grelha ou do lado de fora no estande, junto com hambúrgueres. E se você quisesse uma casquinha de sorvete, eles simplesmente ligariam pela janela da arquibancada e você pegaria.

As pessoas costumam me contar sobre suas memórias da comida. Metade das coisas que as pessoas mencionam para mim como tendo comido no restaurante que na verdade não servimos. Eu acho que eles sobrepuseram seu prato favorito em seu lugar favorito.

Como o negócio mudou ao longo dos anos?

As Catskills caíram em popularidade - as viagens aéreas tornaram-se mais acessíveis e as pessoas queriam ir para outro lugar que não fosse para onde seus pais foram. Ainda assim, o centro de esqui em Sterling Forest nos manteve ocupados. Além disso, outros grupos eram leais a nós, como os escoteiros, que paravam a caminho do acampamento. Em 1955, o New York Thruway abriu um trecho de estrada que contornava o restaurante. Inicialmente, as vendas caíram, talvez pela metade. Parte disso voltou porque as pessoas não estavam felizes com o Thruway. Muitas pessoas voltaram porque eram leais às suas memórias. Não era apenas uma questão de comer em um lugar. O lugar fazia parte de um pacote que incluía seus jovens, seus pais, seus acampamentos e seus hotéis – todas boas lembranças.

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A próxima geração de pais com as memórias queria compartilhar isso com as crianças. Muitas dessas crianças voltaram com seus próprios filhinhos na mão, justapondo isso com suas primeiras memórias e felizes com o quão pouco havia mudado fisicamente com o restaurante.

Por que a Maçã Vermelha acabou fechando?

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O restaurante precisava de trabalho e dinheiro, e realmente precisava de um nível mais alto de vigilância diária. Quando meu pai faleceu em 1980, não havia ninguém para substituí-lo. [Meu irmão] Herbie, como empresário, era ótimo, nascido no ramo, e era excelente em muitas coisas. No entanto, ele não tinha a vigilância do meu pai, e isso era o que precisava. Simplesmente não tínhamos capacidade financeira para fazer o que precisava ser feito.

Fechou totalmente no inverno de 1984 depois que tivemos um comprador. O comprador comprou o nome, administrou por um tempo, teve horário reduzido. Então, um dia, havia uma placa na porta: Fechado para formatura. E nunca reabriu. Atualmente, o edifício precisaria de uma reforma no nível do intestino. Difícil para nós ver, mas é assim que é.

Stein é um escritor freelance em Arlington, Virgínia, que escreve no blog www.wrekehavoc.com . Siga-a no Twitter: @wrekehavoc .

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