Principal A Propósito - Viagens A floresta da Bruxa de Blair é realmente assombrada? Fui acampar para descobrir.

A floresta da Bruxa de Blair é realmente assombrada? Fui acampar para descobrir.

Um repórter passa a noite onde o filme de terror foi filmado sob o brilho da lua cheia.

Um repórter passa a noite onde o filme de terror foi filmado sob o brilho da lua cheia

A repórter Natalie B. Compton e a produtora Monica Rodman exploraram a cidade onde 'The Blair Witch Project' se baseia em busca de bruxas e fantasmas. (Monica Rodman/The Washington Post)

Eu assisti The Blair Witch Project como qualquer outro cinéfilo: de um laptop em uma manhã de segunda a sexta, na minha sala de estar. Com todas as luzes acesas.

Isso deve lhe dar uma noção de como eu lido com filmes de terror.

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Por que eu estava fazendo isso? Não por diversão. Eu tinha pedido ao meu editor para escrever uma história de acampamento assombrado como uma continuação da minha estadia no ano passado em uma casa assombrada. Ela sugeriu investigar a floresta onde Blair Witch foi filmada, a cerca de 60 milhas de D.C. na zona rural de Maryland. Nunca tendo visto o clássico de terror de 1999, tive que assistir antes de ir.

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Acontece que você não pode acampar no local onde os personagens principais ficaram (e spoiler, foram mortos pela Bruxa de Blair), mas você pode acampar no Gathland State Park, que fica logo atrás da cidade que foi apresentada no filme – Burkittsville, Md.

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Eu queria saber se aqueles bosques eram realmente assustadores fora da tela. O filme me deixou doente de medo, embora eu não acredite em fantasmas ou bruxas, mas estou disposto a provar que estou errado. Revivendo a trama seria um pesadelo?

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E então o plano era ir para Burkittsville e seguir os passos do filme. Eu conversava com os moradores sobre como eles se sentiam sobre a reputação que a Bruxa de Blair deu à cidade e se havia algum motivo para temer a floresta. Então, à noite, sob a luz da Lua do Caçador, eu acampava e esperava pela atividade paranormal.

Aluguei uma casa mal-assombrada no Airbnb. Aqui está como foi.

Quarta-feira, 20 de outubro: 10h47

Terminei de assistir A Bruxa de Blair minutos antes da cinegrafista do Washington Post, Monica Rodman, chegar para me buscar. Eles têm experiência em cobrir atividades paranormais para o trabalho (como na vez em que entrevistaram um caçador de fantasmas) – além disso, eu não queria ir sozinho. Outro bônus: Monica tem um cachorro, chamado Pony, que eles poderiam trazer para nos proteger.

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Quando começamos a viagem para Burkittsville, uma frase do filme continuou se repetindo na minha cabeça.

A floresta ao redor do Halloween já é um fenômeno assustador, disse uma das personagens principais, Heather, a seus companheiros campistas condenados.

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Heather não estava errada. Eu tinha acampado sozinho três vezes antes e sabia que passar a noite no escuro ao ar livre me assustava, mesmo que eu não achasse que o acampamento era assombrado.

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12h32

Estávamos dirigindo pelas colinas verdes e campos de milho quando a vimos: a placa de boas-vindas para a vila histórica de Burkittsville, fundada em 1824. Ao contrário do que o filme afirma, nem uma vez foi chamado de Blair.

Graças à popularidade do Projeto Bruxa de Blair, os visitantes continuaram roubando a placa até que o prefeito decidiu diminuir seu fascínio redesenhando-a.

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Como qualquer outro turista, saltamos do carro e tiramos nossa foto. Depois voltamos para o carro e fomos para a cidade.

13h05

Burkittsville: população de cerca de 150 habitantes. Tem correio, armazém geral e não tem restaurantes. O lugar é incrivelmente charmoso, mesmo com seu cemitério da época da Guerra Civil ocupando uma boa parte dos 294 acres da cidade (cerca de meia milha quadrada).

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Em 1864, Burkittsville tornou-se o lar de um hospital improvisado para soldados feridos em uma batalha nas proximidades. Em 1999, ficou conhecido por The Blair Witch Project.

Houve cerca de um período de três semanas em que recebemos muitas ligações perguntando se já encontramos as pessoas desaparecidas? Resolvemos o assassinato? disse o tenente-coronel Scot Hopkins, representante do Gabinete do Xerife do Condado de Frederick, que preside Burkittsville. Hopkins veio à cidade para falar conosco sobre o legado da Bruxa de Blair.

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O filme foi anunciado como uma história real. Algumas das manobras de marketing incluíam distribuir panfletos de pessoas desaparecidas e circular fotos de relatórios policiais falsos dos assassinatos fictícios.

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As pessoas estavam convencidas e condenadas pelo fato de que era real e que havia pessoas desaparecidas reais, disse Hopkins. Eles vieram de todos os lugares para tentar fazer coisas para encontrar as pessoas e ajudar.

Perguntei a Hopkins se havia algum motivo para as pessoas terem medo de acampar atrás de Burkittsville. Ele disse que era época de caça, há ursos na região e há um serviço de celular limitado nas colinas. Caso contrário, não.

Depois de conversar com Hopkins, Monica e eu andamos pelo cemitério e olhamos para as lápides desbotadas que datam de 1700. Não havia uma nuvem no céu; pássaros cantavam. Era um dia de outono ensolarado, não assustador, de 75 graus. Saímos dos túmulos para falar com outro local.

14h08

Nos arredores de Burkittsville, Rob Miller nos recebeu em sua casa, fazenda de maçãs e destilaria, Ciderworks Destillery Lane .

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Ele estava alugando o lugar quando Blair Witch saiu. Miller e sua família voltaram para a propriedade alguns anos depois e notaram a fanfarra que o filme trouxe.

Essas crianças vinham de D.C., viam a placa e pulavam, disse Miller, cuja fazenda fica na estrada onde está localizada a placa de Burkittsville.

Era como se eles estivessem fazendo algo ilegal, disse ele. Eles tiravam uma foto e depois mergulhavam de volta no carro. Se eles estavam preocupados com a saída da bruxa ou... era apenas engraçado.

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Miller disse que não via ninguém parar na placa há anos, aparentemente sentindo falta de Monica e eu fazendo exatamente isso.

15h51

Precisávamos de gelo e lenha, então Monica e eu fomos para uma cidade próxima.

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Na caixa registradora do Rudy’s Welding Service & Cold Beer, perguntei ao jovem caixa: Essa é uma pergunta meio estranha, mas há algum motivo para você achar que essa área é assombrada?

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Ele e outro funcionário refletiram sobre isso e concordaram que sim, a área poderia ser considerada assombrada.

Eu diria com certeza, disse o caixa. Uma guerra [Guerra Civil] passou por aqui. Este lugar tem 400 anos.

O outro cara disse que algumas coisas interessantes aconteceram lá, o que fazia sentido com toda a história da Guerra Civil. Eles citaram algumas outras razões pelas quais a área poderia ser assombrada, como a Bruxa de Blair.

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16h11

Enquanto procurava por moradores, encontrei Michael Robinson, morador de Burkittsville, no Twitter e no Instagram. Ele é um especialista em filmes de terror que apareceu em podcasts de filmes. Quando Robinson nos recebeu em sua casa, seu gato preto Freddy (como em Krueger) se esgueirou apropriadamente.

Robinson mudou-se para Burkittsville com sua família há cinco anos. Ele se mudou para a família, não para o filme, mas desde então se tornou a fonte para todas as coisas da Bruxa de Blair.

Ele conheceu muitos do elenco e da equipe e esteve em locais de filmagem como Coffin Rock no Seneca Creek State Park.

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Mas enquanto Robinson é um fã obstinado de filmes de terror, ele não acha que nenhuma das linhas da história – ou fantasmas ou seres sobrenaturais em geral — existem fora da câmera.

Não acredito em nada disso, disse ele, incluindo que as colinas atrás de Burkittsville eram assombradas, ou que havia algo assustador em acampar lá. Como se fosse uma deixa, um tiro foi disparado a curta distância. Todos rimos, talvez nervosos, com a coincidência.

17h09

O sol estava se pondo e era hora de irmos para o nosso acampamento. Nossas conversas com os habitantes locais reduziram nossas expectativas de avistamentos de fantasmas, mesmo que eu já não acreditasse em fantasmas. Ainda esperávamos ficar assustados na floresta à noite por motivos mais práticos, como animais selvagens ou prisioneiros fugitivos.

Monica e eu estacionamos ao pé da colina onde estaríamos caminhando e arrumamos nosso equipamento, incluindo alguns equipamentos de caça a fantasmas, como um medidor de campo eletromagnético (EMF). Esses medidores são usados ​​por caçadores de fantasmas para determinar se um suposto ser sobrenatural está por perto, mas normalmente são usados ​​para medir campos eletromagnéticos ou descobrir problemas com fiação elétrica.

Nossa outra ferramenta foi um termômetro digital. Se houver uma queda repentina na temperatura, isso supostamente significa que há atividade paranormal acontecendo.

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Na subida do estacionamento para a Appalachian Trail, estávamos perdendo a luz do dia rapidamente. Para completar, acabamos caminhando até as coordenadas de um acampamento que não existia – um aceno sinistro para os perigos do próprio personagem da Bruxa de Blair se perder na floresta.

Monica encontrou um acampamento alternativo para tentarmos, então voltamos para o carro e dirigimos três minutos pela estrada até um estacionamento diferente para começar de novo.

17h59

Depois de percorrer mais um trecho da Trilha dos Apalaches, finalmente encontramos o acampamento reserva em Crampton’s Gap, uma área outrora controlada por soldados confederados, Miller me dissera antes.

Apesar do fato de estarmos lá para procurar atividades paranormais, a primeira parte de nossa noite parecia qualquer outra experiência de acampamento.

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Armamos nossas barracas, lutamos para fazer uma fogueira e preparamos o jantar na frigideira de ferro fundido insanamente pesada que eu insisti em empacotar. Comemos bife e bebemos algumas sidras que Miller nos deu em sua fazenda - então planejamos nosso encontro às 22h. caça fantasma.

22h

Nosso plano era andar pela floresta com o equipamento e deixar o resto por conta do destino. Coloquei meu gorro e lanterna inspirados no Blair Witch Project, Monica agarrou Pony e partimos para a escuridão.

Pode ter sido uma lua cheia, mas não havia nenhuma evidência disso do nosso ponto de vista envolto sob um dossel espesso de árvores frondosas. Só podíamos ver coisas no caminho dos faróis dos faróis.

Monica estava explicando o equipamento deles para mim quando Pony empinou e fez um som de choro que ela não tinha feito o dia todo.

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Ai meu Deus... eu disse para o cachorro. O que isso significa?

Monica tinha certeza de que Pony só queria continuar andando, não que o cachorro encontrasse um espírito fantasma, então continuamos nossa perseguição.

Os bosques eram brilhantes com cores outonais durante o dia, mas agora no escuro, eles estavam me deixando ansioso. Eu não queria ficar atrás da minha mochila. Caminhamos segurando o medidor EMF no ar, esperando que algo acontecesse. Monica sugeriu que tentássemos falar com os fantasmas.

Olá, fantasmas? Comecei, sem ter ideia de como você deveria se dirigir aos seres espirituais. Tentamos convocar soldados da Guerra Civil especificamente. Mas nada persuadiu os espíritos até onde pudemos dizer.

Falar em voz alta com espíritos mortos durante a noite começou a nos assustar. Mesmo não sendo crente, quase esperava que algo acontecesse.

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23h16

Depois de uma hora, voltamos para o acampamento. Concluí que nenhuma notícia era uma boa notícia – não pela história, mas se tivéssemos descoberto a existência de fantasmas na caminhada, haveria muitos gritos e corridas.

Em vez disso, rastejamos para nossas barracas separadas exaustos e encerramos a noite.

Eu estava muito distraída com as muitas atividades do dia para estar realmente pensando no Projeto Bruxa de Blair. Mas sozinho na minha barraca tentando dormir, eu não conseguia parar de imaginar as cenas mais perturbadoras do filme. Eu tentei tirar minha mente deles, imaginando coisas felizes. A tática funcionou o suficiente para adormecer.

??? sou.

Eu não tinha ideia de que horas eram, mas meus olhos se abriram no meio da noite. Ouvi barulhos crepitando no escuro e me arrependi de ter minha barraca totalmente coberta. Não havia como espiar para verificar nossos arredores.

Se eu quisesse ver o que estava do lado de fora, teria que sair do meu saco de dormir de náilon, tatear pelo zíper da barraca e explodir – fazendo barulho suficiente para assustar a fonte dos sons assustadores ou alertá-la da minha presença. , avisando que eu estava lá, disponível para matar.

Em vez de investigar mais, fechei os olhos novamente e voltei a dormir.

4h07

Um crepitar e farfalhar vindo de diferentes ângulos me acordou. Eu tinha certeza de que era perigo.

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Meu coração começou a bater como nos desenhos animados, e eu me perguntei se a fonte dos sons poderia ouvir as batidas. Fiquei imóvel tentando bolar um plano de jogo. Eu sairia da barraca gritando? Eu deveria tentar ficar perfeitamente imóvel até que o que quer que estivesse lá fora chegasse perto o suficiente para atacar? Eu não sabia e continuei tentando não respirar muito alto.

Finalmente, peguei meu telefone que estava enfiado no cós da minha calça de moletom perto da minha pequena faca desdobrável.

Monica me mandou uma mensagem 20 minutos antes: Estou totalmente acordada.

Perguntei se eles ouviram passos ou se eles mesmos se levantaram e fizeram os barulhos. Eles disseram que o cachorro tinha, o que poderia explicar alguns dos sons.

Só por segurança, saí do meu saco de dormir, abri a porta da minha barraca e vasculhei nosso acampamento procurando por ursos, assassinos em série ou bruxas fictícias. A área estava quieta e vazia.

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8h da manhã

Parecia que eu tinha acabado de fechar os olhos quando Pony me acordou latindo. Monica não conseguiu adormecer novamente e estava arrumando nossas coisas.

Minhas costas pareciam quebradas. Minha almofada de dormir havia esvaziado e eu dormi no chão duro. Também havia dor residual de caminhar com uma frigideira de ferro fundido e equipamento de acampamento.

Tínhamos ingredientes embalados para fazer o café da manhã, mas eu não tinha energia física ou emocional para cozinhar. Era hora de ir para casa, muito exausto e um pouco derrotado.

Em um restaurante na cidade vizinha de Frederick, Maryland, Monica e eu conversamos. Monica me contou como eles não conseguiam dormir.

Estávamos hiperconscientes de cada som; cada folha caindo e pio de coruja parecia ameaçador. Qual era mesmo o nosso plano de fuga? Mônica perguntou. Não estávamos perto do carro. Não havia saída rápida caso um assassino aparecesse à noite.

Eu pensei que nosso lindo dia na pitoresca cidade pequena conversando com os locais gentis iria nos impedir de sentir medo de acampar. Não. Talvez a Bruxa de Blair não fosse real e os bosques não fossem assombrados, mas os truques que nossas mentes pregavam em nós no breu anularam essa lógica. Tínhamos nos aterrorizado, não graças aos fantasmas.

Ou talvez fosse isso que os fantasmas queriam que pensássemos.