Principal Viajar Por A Antártida está se tornando mais fácil de visitar. Veja como chegar ao fundo do mundo.

A Antártida está se tornando mais fácil de visitar. Veja como chegar ao fundo do mundo.

Novos navios estão ampliando o luxo e as comodidades; você pode até mesmo dirigir pelo continente.

Aventureiros em um cruzeiro da Quark Expeditions da ponta da Argentina à Antártida visitam uma colônia de pinguins povoada por filhotes de adelie esperando seus pais voltarem do mar com comida. (Andrea Sachs/The Washington Post)

Algumas semanas atrás, eu estava na fila da imigração no aeroporto de Buenos Aires, aproximando-me da Antártida, quando soube de um cruzeiro de carro para o Continente Branco.

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Não descemos do navio, disse o viajante americano, mas ainda vou contar como meu sétimo continente.

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Não sei se Shackleton aprovaria – ele trabalhou duro para conseguir seu carimbo de pouso – mas o explorador polar ficaria surpreso com a evolução das viagens antárticas. O destino isolado com o ambiente implacável não parece mais tão distante ou tão cansativo. Uma travessia marítima da ponta da Argentina leva cerca de dois dias, menos do que um cruzeiro transatlântico. De avião, o voo de Punta Arenas, no Chile, dura duas horas. Uma vez lá, você pode esquiar ou fazer stand-up paddle; beba champanhe em um barco inflável cercado por focas; ou peça ao seu mordomo particular para passar seu pijama de baleia jubarte favorito. Você pode até ver – e cheirar – pinguins do conforto da varanda de sua cabine, sem sujar suas botas com guano.

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A Antártida está se tornando mais acessível, disse Colleen McDaniel, editora-chefe da Cruise Critic, que recentemente viajou para o continente mais ao sul com a Abercrombie & Kent, uma operadora de turismo de luxo. Há muito mais opções do que costumava haver.

Verificando meu sétimo continente: uma viagem pela metade do preço para a Antártida

Nos últimos 10 anos, os cruzeiros para a Antártida cresceram exponencialmente, em número e estilo. Anteriormente, principalmente navios de pesquisa se aventuravam no fundo do mundo. Em seguida, navios de expedição, uma categoria de navios menores que enfatiza o mundo natural sobre as indulgências a bordo. Agora, linhas de cruzeiros comuns no Caribe e no Mediterrâneo, como Holland America e Silversea, estão aparecendo ao lado de grandes aventureiros como Aurora Expeditions, Quark Expeditions e Lindblad Expeditions, parceira da National Geographic.

Alex Burridge, diretor administrativo do Antarctica Travel Center em Melbourne, Austrália, disse que mais de 20 operadoras lideram viagens à Antártida, uma mistura de especialistas polares e linhas de cruzeiro gigantes que adicionaram o destino à sua programação global.

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Temos tantos operadores polares de luxo quanto operadores de cruzeiros de expedição mais tradicionais, disse ele.

E uma série de novos navios, com ambições ainda maiores, estão a caminho. Chame-lhe a próxima onda de cruzeiros na Antártida.

Muitos navios estão ultrapassando o limite do que um cruzeiro de expedição pode fazer, disse Todd Smith, fundador e presidente da AdventureSmith Explorations, especializada em cruzeiros de aventura em navios pequenos. Eles são mais rápidos, suaves e ecológicos, e têm muito mais comodidades.

Os brinquedos não pareceriam deslocados no megaiate de um magnata. Os ultra-extras incluem helicópteros (Quark Expeditions' Ultramarine), centros científicos com microscópios (Hurtigruten), banheiras de hidromassagem infinitas e um veículo subaquático que pode descer 300 metros (Lindblad's Endurance), snowmobiles elétricos e um balão de ar quente amarrado (Ponant's Le Comandante Charcot) e um submersível para sete pessoas (Crystal's Crystal Endeavor). Em um nível mais prático, Burridge disse que os cruzadores também podem esperar áreas de carregamento aprimoradas para barcos e caiaques, mudrooms atualizados e cabines mais confortáveis.

Claro, o navio deve melhorar sua experiência na Antártica e não subsumi-la. As vantagens são boas, mas as atrações naturais são ainda melhores. Caso em questão: desde que voltei da Antártida, ainda estou falando sobre a dança de namoro que um pinguim-de-adélia executou para mim (se Eu poderia viver em uma cama de pedras e uma dieta de krill) e não nas aulas de ioga, bar de smoothies ou sauna com vista para o iceberg no Ocean Endeavour de Quark.

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Para ajudar os aventureiros a realizarem seu sonho antártico, entrei em contato com vários especialistas para conselhos de planejamento, como quando ir e como escolher um navio. Também aproveitei minha própria jornada recente. Minha dica: seja flexível. Diga sim a todas as oportunidades dentro e fora do navio. E se um pinguim te oferecer amor, aceite.

Pontos de partida

A maioria dos navios menores faz ida e volta de Ushuaia, Argentina, um voo de três horas de Buenos Aires. Os operadores podem embarcar em um voo charter doméstico ou reservar seus próprios planos e passar alguns dias na animada cidade portuária perto do Parque Nacional Tierra del Fuego. Durante a viagem de dois dias para o continente, os navios cruzam a Passagem de Drake, um trecho de água notoriamente áspero entre o Cabo Horn da América do Sul e as Ilhas Shetland do Sul. (Não deixe a reputação de Drake assustá-lo: nossas condições eram tão plácidas quanto um lago de patos.) Os navios maiores, como os administrados pela Holland America, Celebrity e Princess, exigem portos mais substanciais e geralmente navegam de Santiago, Chile, para Buenos Aires, ou vice-versa. Os navios também partem da Nova Zelândia e da Austrália, mas a viagem leva pelo menos uma semana só de ida e pode custar o dobro dos cruzeiros com base na América do Sul.

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Os viajantes com pernas de mar de borracha ou estômagos enjoados podem pular a Passagem de Drake e voar diretamente para as Ilhas Shetland do Sul, cerca de 120 quilômetros ao norte da península. Os aviões fretados, parte dos pacotes de voo/cruzeiro, pousam em uma pista de pouso chilena na Ilha Rei George. Não há docas comerciais ou terminais de navios de cruzeiro na Antártida, então barcos leves transportam passageiros de terra para navio.

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Com certeza, a vantagem de voar é a travessia rápida. Mas o que você ganha em velocidade, você perde em turismo. Durante nossos dias no mar, avistamos baleias-sei e jubarte, várias espécies de albatrozes e petréis e golfinhos pulando na água do navio. Um pôr do sol ardente sobre o Canal de Beagle parecia quente ao toque. Também usamos esses dias livres para aprender sobre nosso destino por meio de palestras diárias e começamos a nos relacionar com os outros passageiros e tripulantes da expedição.

Os capitães de navios têm mais espaço de manobra do que os pilotos de avião, e Smith alerta os viajantes aéreos sobre o risco de atrasos ou cancelamentos devido às condições adversas. Se houver um atraso no voo por causa do clima, disse ele, você pode ter um efeito dominó. Smith sugere preencher seu itinerário com dias extras antes e depois do voo, para que você não comprometa a parte do cruzeiro de sua viagem ou seu voo para casa.

Quando ir

O verão da Antártida é mais curto do que a temporada de hóquei no gelo – de novembro a março. O horário de pico (dezembro e janeiro) costuma ser mais caro, mas as mais de 20 horas de luz solar, temperaturas mais quentes e mares normalmente mais calmos podem ajudar a aliviar o aperto financeiro.

Os animais marinhos e as aves marinhas têm uma pequena janela para estabelecer a próxima geração, por isso muitas espécies se movem em ritmo acelerado. Os pinguins normalmente cortejam, acasalam e põem seus ovos em novembro e dezembro. Durante os dois meses seguintes, os filhotes felpudos nascem e engordam antes de começarem a mudar e se assemelham a espanadores de penas depenados. Em nossa viagem do final de janeiro ao início de fevereiro, por exemplo, vimos filhotes de gentoo, chinstrap e adelie esperando seus pais voltarem do mar com sua refeição ou perseguindo os adultos que distribuem comida ao redor das colônias, gritando suas demandas. Os pinguins compartilhavam blocos de gelo e afloramentos rochosos com focas de pele, caranguejo e leopardo, que mergulham em bandos de pinguins como a mão de um espectador em uma banheira de pipoca.

As baleias estão focadas em se alimentar no início da temporada, mas se tornam mais sociais à medida que os meses passam. Vimos várias jubartes, incluindo um filhote adormecido, e uma baleia minke que mostrou sua cauda várias vezes, nadou sob nosso bote e balançou a cabeça como uma bóia, nos observando com seu olho gigante. (Esse comportamento é chamado de salto de espionagem.)

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Para esportes de neve e excursões em terra ao ar livre, os primeiros meses do verão são melhores, disse Burridge. À medida que a temporada avança, as temperaturas aumentam e pode ser mais difícil encontrar lugares bons ou seguros para esquiar ou fazer raquetes de neve, disse ele. Acampar também se encaixa nesse período. Por razões ambientais, os viajantes só podem dormir na neve e no gelo, não na terra nua. Caiaque e stand-up paddle acontecem durante toda a temporada, mas a equipe pode cancelar a excursão em caso de ondas altas, tempestades ou gelo excessivo. O mergulho polar está sempre em movimento.

Escolhendo um navio

A Associação Internacional de Operadores Turísticos da Antártida (IAATO) é o anjo da guarda da Antártida. Sete operadores de expedição fundaram o grupo em 1991, com a missão de defender e promover a prática de viagens do setor privado seguras e ambientalmente responsáveis ​​para a Antártida.

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A IAATO organiza seus membros em quatro categorias: C1, ou navios de expedição tradicionais que transportam de 13 a 200 passageiros; C2, ou embarcações de médio porte com 201 a 500 pessoas; CR, ou embarcações com mais de 500 passageiros; e YA, ou veleiros ou iates a motor que não transportam mais de uma dúzia de convidados. Nesta temporada, a organização reivindicou 40 membros C1 e C2 e espera que o número aumente em uma dúzia nos próximos dois anos.

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Além de pequenos iates, nenhum dos navios de passageiros que operam na Antártida é operado fora da IAATO neste momento, disse Hayley Collings, porta-voz da IAATO.

Ao selecionar uma embarcação, você deve primeiro considerar a carga de passageiros. Navios que transportam mais de 500 viajantes são descritos como apenas de cruzeiro, o que significa que os passageiros não têm permissão para ir em terra. Segundo a IAATO, cerca de 10.900 passageiros durante a temporada 2018-2019 visitaram o continente sem pisar nele; em comparação, 44.600 cruzadores navegaram em navios com privilégios de desembarque. A Princess Cruises explica a experiência: A Península Antártica é um local de cruzeiro panorâmico. Os navios passarão lentamente, enquanto um palestrante experiente do porto aponta locais importantes que você poderá ver a bordo.

Este arranjo é ideal para viajantes com problemas de mobilidade ou um orçamento apertado. Um cruzeiro Princess de 16 dias custa cerca de US$ 3.000 por pessoa em dobro; um navio menor normalmente cobra pelo menos o dobro por uma viagem mais curta. Se você pode reivindicar a Antártida como seu sétimo continente é um debate melhor discutido com bebidas.

Os navios autorizados a desembarcar passageiros também devem seguir diretrizes rígidas. A maior delas é que apenas 100 pessoas podem visitar um local de pouso por vez. As embarcações com número superior ao máximo dividirão os grupos, com metade explorando por terra e a outra por concurso. (Cada barco inflável cabe cerca de uma dúzia de pessoas.) Então eles trocam. Por exemplo, em nossa viagem, Quark dividiu nosso grupo de 200 pessoas em quatro grupos com nomes de criaturas. Uma vez que a equipe chamou nossa equipe - Pinguins, vá para o banheiro! — tivemos cerca de 10 minutos para nos vestir (botas de muck emprestadas, parka de goleiro) e alinhar para o carregamento. As saídas em duas partes duraram algumas horas. Se condições de risco nos impedissem de desembarcar, o líder da expedição estenderia a porção marítima. Ao retornar, esfregávamos nossas botas e as enxaguávamos em uma banheira de desinfetante para evitar contaminação cruzada. Um membro da equipe nos receberia de volta com chocolate quente ou cidra.

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Quando o navio está em movimento, os hóspedes preenchem suas horas com palestras de especialistas conhecedores de assuntos como aves marinhas, baleias, geologia e política antártica; entretenimento (mais caseiro que Atlantic City); e comer (muita comida). No Ocean Endeavor, corri de atividade em atividade, participando de palestras e aulas de ioga, além de eventos especiais, como um show realizado por um trio de tripulantes e um leilão para arrecadar dinheiro para uma fundação de pinguins. Tirei cochilos na sauna. O navio Ponant de McDaniel, Le Lyrial, organizou uma aula de pintura e happy hours com música ao vivo.

Cada empresa tem sua própria personalidade e especialidade, disse Smith, que viajou para a Antártida meia dúzia de vezes, incluindo uma recente viagem de esqui com a Aurora Expeditions.

Reservei diretamente com a Quark, que se encaixa no nosso estilo de viagem (intimista, discreto) e restrições de tempo (duas semanas). Mas se você precisar de uma caixa de ressonância, entre em contato com um especialista como AdventureSmith (leia a visão geral do navio em seu local na rede Internet ) ou Antarctica Travel Center (confira sua conectados primário). Ou entre em contato com um consultor de cruzeiros. Gillian Clark, da Cruise Specialists, visitou a Antártida pela primeira vez há 20 anos. Muita coisa mudou desde então, mas felizmente muita coisa também permaneceu a mesma.

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