Principal Mix Matinal O último navio negreiro da América é descoberto nas águas do Alabama quase 160 anos depois, dizem os arqueólogos

O último navio negreiro da América é descoberto nas águas do Alabama quase 160 anos depois, dizem os arqueólogos

Mais de 50 anos depois que o comércio de escravos foi proibido, o Clotilda trouxe 110 africanos na angustiante viagem final pela Passagem do Meio para a América. Por gerações, seus descendentes procurariam o navio que os transportava.

Cudjo Lewis lembrou-se da manhã em que acordou ao amanhecer com um violento ataque a sua aldeia africana, liderado por um rei que tinha vindo para capturar seu povo e vendê-lo como escravo. Lewis se lembrou de quando os soldados o amarraram em uma linha com dezenas de outros e os fizeram marchar até a costa por vários dias. Como, ao chegarem ao Reino do Daomé, foram todos colocados em um barracoon, um curral para escravos, e como, quando um homem branco chegou para comprá-los, foram despidos e conduzidos para baixo do convés em um navio chamado Clotilda . Foi o último navio a fazer a viagem transatlântica de tráfico de escravos da costa da África para as costas dos EUA em 1860, muito depois de o comércio de escravos ter sido proibido.

Encolhido no escuro, Lewis lembrou-se de ter pensado: Estamos todos solitários por nossa casa, como ele se lembraria em 1927 da autora Zora Neale Hurston, que registrou as palavras e o dialeto de Lewis exatamente como ele as pronunciava. Nós não sabemos o que será de nós, não queremos ser separados um do outro.

Ouça no Post Reports: Nicole Ellis conta a história do Clotilda, o último navio negreiro conhecido da América, e como os descendentes de seus passageiros estão enfrentando seu passado.

Por muitos anos, os relatos em primeira mão daqueles na Clotilda, conforme documentados por Hurston e outros, foram tudo o que restou da prova da existência da viagem ilegal. Ninguém sabia o que aconteceu com a Clotilda, a evidência palpável da viagem final da Passagem do Meio que trouxe 110 africanos para os Estados Unidos e um artefato evasivo que os descendentes de Lewis e outros escravos esperavam encontrar por gerações.

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Agora, após um renovado esforço de busca por arqueólogos, mergulhadores e historiadores, o dia finalmente chegou: o Clotilda foi descoberto ao longo do Rio Mobile, anunciou a Comissão Histórica do Alabama na quarta-feira.

A descoberta, conforme relatado por Geografia nacional e Smithsonian Magazine, é uma descoberta arqueológica extraordinária, que representa evidências tangíveis da escravidão, a diretora executiva da comissão, Lisa Demetropoulos Jones, disse em um comunicado.

Os descendentes ficaram radiantes, disse ela. Muitos ainda vivem em Africatown, Alabama, uma cidade fundada após a Guerra Civil pelos escravos emancipados que sobreviveram juntos na Clotilda.

Por este navio ser encontrado, temos a prova de que precisamos dizer que este é o navio em que eles estavam e seus espíritos estão neste navio, Lorna Gail Woods - um descendente do irmão de Cudjo Lewis, Charlie - disse à Smithsonian Magazine. Não importa o que você tire de nós agora, esta é a prova para as pessoas que viveram e morreram e não sabiam que um dia seria encontrado. '

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A missão para encontrar o Clotilda foi chefiada pela Comissão Histórica do Alabama, o Projeto de Naufrágios de Escravos do Museu Nacional de História e Cultura Afro-americana Smithsonian e SEARCH Inc., com apoio financeiro da National Geographic Society.

Como Hurston descreveu em seu livro publicado postumamente, Barracoon: The Story of the Last ‘Black Cargo’, o navio nunca foi encontrado porque os comandantes da expedição o queimaram, buscando enterrar as evidências do contrabando ilegal. O comércio de escravos foi proibido nos Estados Unidos em 1808.

Inúmeras tentativas de resgate da escuna falharam ao longo dos anos - mas o interesse foi renovado há alguns anos, a pedido de descendentes e após a descoberta de um naufrágio por um repórter da AL.com, que pensava ter encontrado o Clotilda. Embora não era, o burburinho chamou a atenção dos arqueólogos, que continuaram a busca de onde o repórter Ben Raines parou.

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No ano passado, enterrados em lodo, eles encontraram o que acreditavam ser o verdadeiro Clotilda, usando scanners 3-D e outras tecnologias, de acordo com a National Geographic. Para confirmar sua autenticidade, os historiadores envolvidos na pesquisa reuniram centenas de registros de mais de 2.000 navios atracados no Golfo do México no final da década de 1850. Encontrando documentos de seguro e registro do século 19 para o Clotilda, eles conseguiram comparar os materiais do navio e outras qualidades de identificação com os do navio descoberto no Rio Mobile, informou a National Geographic. Em cada etapa, foi uma correspondência, James Delgado, um arqueólogo marítimo do projeto, disse em um comunicado.

Temos o cuidado de colocar nomes em naufrágios que não têm mais um nome ou algo como um sino com o nome do navio, disse ele, mas as evidências físicas e forenses sugerem poderosamente que se trata de Clotilda.

A história do Clotilda foi documentada por antropólogos como Hurston e até pelo próprio capitão do navio em relatos em primeira mão, permitindo aos historiadores juntar as peças de toda a jornada, apesar dos grandes esforços que o capitão inicialmente fez para ocultá-la.

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O Clotilda zarpou do Alabama em março de 1860 em uma expedição chefiada por Timothy Meaher e o construtor do navio, Capitão William Foster, como Foster registrou em um diário escrito à mão. A escuna, reformada com um porão de carga de escravos, chegou em julho daquele ano em Daomé, atual Benin, onde Cudjo Lewis havia sido detido. Foster comprou os 110 africanos com US $ 9.000 em ouro, escreveu ele.

A jornada de quase dois meses, conforme descrita por Lewis em suas entrevistas com Hurston, às vezes era insuportável.

Logo chegaremos ao navio e nos faremos deitar no escuro, disse ele, conforme registrado no Barracoon. Lewis disse que recebiam água duas vezes por dia, que costumavam passar fome e que as ondas rugiam tão alto que pareciam milhares de feras rosnando nos arbustos.

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Tendo sido despojado de suas roupas, Lewis disse que se sentiu envergonhado, com medo de que, assim que chegasse em solo americano, os americanos pensassem que eram selvagens nus.

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O Clotilda entrou nas águas dos EUA e atracou em 12 Mile Island ao longo do Rio Mobile em 9 de julho de 1860, espreitando no escuro para evitar ser detectado pelas autoridades governamentais. Os escravos foram transferidos para um barco a vapor, contrabandeados e vendidos a proprietários de plantações ou outros escravistas. Lewis trabalhava para Meaher, carregando carga dos navios em uma doca móvel.

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Em uma de suas primeiras noites na América, Lewis disse que sentiu uma tristeza tão imensa que pensou que poderia morrer durante o sono, sonhando com sua mãe na África.

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Choramos por casa. Tiramos de nosso povo. Nós setenta dias cruzamos a água do solo de Affica e agora nos separamos de um outro, disse ele a Hurston. Antes de chorarmos. Nós podemos ajudar, mas chorar. '

Após a emancipação, aqueles que sobreviveram à Passagem do Meio com Lewis fundaram Africatown como uma forma de reviver tudo o que haviam perdido, de qualquer maneira possível. Em Africatown, eles falavam sua língua nativa, continuavam seus costumes nativos, usavam suas vestes nativas.

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As gerações futuras cresceriam ouvindo as histórias de como seus ancestrais foram raptados de suas terras natais e levados à força para a América na Clotilda, disse Woods à National Geographic. Quando os esforços de busca avançaram no ano passado, ela disse à revista que a descoberta do navio faria um bem à comunidade.

Tudo o que mamãe nos disse seria validado, disse ela.

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