Principal A Propósito - Viagens Os destinos de outono da América terão que equilibrar a segurança do coronavírus com um retorno do turismo

Os destinos de outono da América terão que equilibrar a segurança do coronavírus com um retorno do turismo

Com cinco fins de semana e duas luas cheias em outubro, Salem, Massachusetts, estaria lotada em qualquer outro ano. Então veio uma pandemia.

O Memorial da Bruxa em Salem, Massachusetts (iStock)

Este outubro foi excepcionalmente situado para ser um mês de bênçãos para os destinos de outono populares da América. Um raro mês de cinco finais de semana com duas luas cheias – uma delas caindo no Halloween – significava que a histórica cidade de Salem, Massachusetts, estava antecipando sua alta temporada mais movimentada de todos os tempos.

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Mas esse cenário não levou em conta a pandemia global que fez com que muitos estados limitassem reuniões e eventos, como os mais de 700 que compõem o calendário de Haunted Happenings de um mês de Salem em outubro.

É apenas um ano muito difícil, mas a maior parte das empresas está reagindo, disse Kate Fox, diretora executiva da Destination Salem. As pessoas estão apenas esperando para ver como será o outono, porque é muito importante para a viabilidade econômica de nossa comunidade. Durante um outubro típico, a cidade recebe cerca de 500.000 visitantes de todo o mundo, de acordo com o conselho de turismo.

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Massachusetts foi duramente atingido pela pandemia na primavera, e suas fases de reabertura efetivamente impedem e limitam as reuniões no futuro próximo. O estado exige que os visitantes de estados de maior risco recebam um teste negativo para o novo coronavírus ou fiquem em quarentena por 14 dias após a chegada. Por causa disso e de menos americanos viajando em geral, o Destination Salem prevê que a cidade verá 50% de seu número normal de visitantes no outono, diz Fox.

Essa percepção é a que muitos destinos populares de outono estão chegando em 2020. O desafio é manter níveis seguros de visitantes para as comunidades, que dependem simultaneamente do turismo sazonal e evitar um novo surto.

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Estamos equilibrando as necessidades de nossa comunidade, do ponto de vista da segurança, com o impulso da economia do turismo, diz Marla Tambellini, vice-diretora do Explore Asheville na Carolina do Norte.

Asheville é um refúgio de outono popular por sua longa temporada de espiar as folhas nas montanhas Blue Ridge e fica a apenas um dia de carro (ou menos) para metade da população dos EUA, de acordo com o conselho de turismo. A cidade recebeu 30% menos turistas em julho em relação ao ano passado.

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Uma das coisas que está criando algum interesse e demanda é passar algum tempo ao ar livre e estar em áreas que não são tão congestionadas, diz Tambellini.

Pedidos de máscara, subsídios de emergência e cancelamentos generalizados

O uso generalizado de máscaras e o cancelamento de grandes eventos são as primeiras linhas de defesa para ambas as cidades este ano. As pequenas empresas de Salem receberam equipamentos de proteção individual gratuitos em junho da nova Força-Tarefa de Recuperação e Revitalização do Desenvolvimento Econômico da cidade. Uma cidade costeira da Nova Inglaterra que vê multidões no verão e no outono, Salem deu um passo além do mandato da máscara estadual, tornando seu centro e parques áreas externas com uso de máscara em julho.

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As pessoas ainda estão vindo para Salem, e é um pouco estressante para nossos moradores e para as empresas. Às vezes, é impossível se distanciar fisicamente nessas áreas estreitas do centro, diz Fox sobre a ordem das máscaras externas. Só não tem sido prático neste verão já.

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Embora Asheville não tenha uma proibição estadual de viagens afetando amplamente o número de visitantes, como Salem, a cidade está pressionando da mesma forma o mandato de seu estado sobre máscaras para manter os moradores seguros. O mandato de máscara da Carolina do Norte exige coberturas faciais em locais públicos, com poucas exceções, e Explore a promessa de segurança de Asheville descreve a orientação no movimentado centro da cidade. Um Fundo de Recuperação de Empregos no Turismo recentemente desembolsou US$ 5 milhões em subsídios para reabrir os negócios de Asheville, que a cidade diz ter salvado 4.800 empregos.

Amanda Coletta, correspondente do The Washington Post no Canadá, está tentando navegar pela vida em uma pandemia enquanto mora com sua mãe, que é imunocomprometida. (The Washington Post)

Mas máscaras e fundos de emergência não podem salvar tudo. No início de agosto, Salem cancelou vários eventos de outono: o maior, o 1º de outubro Acontecimentos Assombrados Grand Parade, foi um dos primeiros a ir.

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Asheville também teve que cancelar sua Oktoberfest e fez sua Feira de Artesanato de 50 anos das Terras Altas do Sul virtual . Ambos os eventos normalmente atraem milhares de visitantes. Tambellini diz que o novo foco tem sido colocar os restaurantes, cafés e outras pequenas empresas da cidade ao ar livre, e dá crédito à cidade pela abertura de parques e espaço para pedestres expandido para fornecer opções adicionais de refeições ao ar livre.

Girando para eventos ao ar livre e esperando um bom tempo

A cidade de Salem alertou as empresas locais em 4 de agosto Aviso de outubro que os requisitos de reabertura do estado proibiriam reuniões internas de mais de 25 pessoas e reuniões ao ar livre de mais de 100 pessoas até o outono. Isso significa que as muitas instituições culturais e educacionais da cidade são extremamente limitadas, com um novo Museu Peabody Essex exposição sobre os Julgamentos das Bruxas de Salem oferecendo ingressos com hora marcada e passeios menores em horários reduzidos.

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Mas passeios a pé menores, como feiras psíquicas de Salem e a Círculo mágico das bruxas da noite do Dia das Bruxas , são exemplos de eventos ao ar livre que continuarão conforme planejado com novas diretrizes de distanciamento em vigor.

Para Asheville, a cidade espera que seu clima de outono já ameno seja reforçado pelo evento climático semi-raro de La Niña, que ocorre no final de 2020, disse o conselho de turismo. Infelizmente para Salem, La Niña significaria temperaturas mais frias e mais precipitação para o nordeste.

Estamos todos esperando para ver o que vem a seguir, diz Tambellini. Ninguém tem bola de cristal agora.

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