Principal Nacional Amazon concorda em comprar MGM, unindo Hollywood antigo e novo

Amazon concorda em comprar MGM, unindo Hollywood antigo e novo

Em um casamento histórico entre tecnologia e Hollywood, a Amazon comprará a controladora da MGM, a MGM Holdings, por US $ 8,45 bilhões, disseram as empresas na quarta-feira. O acordo para o estúdio em apuros - o segundo mais caro na história da Amazon - dá ao varejista online os direitos de uma série de propriedades de filmes clássicos em sua tentativa de se tornar um jogador de entretenimento dominante.

A Amazon comprará a MGM, controladora, MGM Holdings, de seus proprietários de grupos de investimento, pagando US $ 8,45 bilhões para colocar o histórico estúdio de Rocky, The Pink Panther e James Bond nas mãos da gigante do varejo.

O preço é vários bilhões de dólares mais alto do que muitos analistas pensavam que a empresa valia, mas finalmente pareceu ser o suficiente para influenciar o conselho da MGM, que por anos não conseguiu chegar a um acordo sobre uma venda.

A mudança visa trazer recursos muito necessários para ambos os lados. Como muitos participantes recentes de Hollywood, a Amazon tem se esforçado para localizar o poço profundo de conteúdo apreciado pela Disney, Paramount e outros estúdios tradicionais.

E, como muitos jogadores tradicionais de Hollywood, a MGM tem se esforçado para acompanhar a Hollywood moderna, em que bolsos profundos e distribuição digital dominam o dia.

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Agora as duas entidades estão se unindo, na esperança de conseguirem realizar juntas o que não foram capazes de fazer separadas.

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O valor financeiro real por trás deste negócio é o tesouro de [propriedade intelectual] no profundo catálogo que planejamos reimaginar e desenvolver junto com a talentosa equipe da MGM, Mike Hopkins, vice-presidente sênior de Prime Video e Amazon Studios da Amazon, disse em um declaração anunciando o acordo. É muito empolgante e oferece muitas oportunidades para contar histórias de alta qualidade.

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O presidente da MGM, Kevin Ulrich, disse na mesma declaração: A oportunidade de alinhar a história da MGM com a Amazon é uma combinação inspiradora.

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MGM - que começou como Metro-Goldwyn-Mayer na década de 1920, fazendo filmes como o Ben-Hur original - pertence principalmente a cerca de meia dúzia de grupos de investimento. Eles incluem o fundo de hedge de Nova York Anchorage Capital, que controla 35% da empresa e é liderado por Ulrich. O conselho resistiu a propostas de empresas de mídia tradicionais no passado, com alguns pensando que mais poderia ser feito para monetizar as propriedades internamente.

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O MGM também apresenta uma estrutura incomum de executivo-chefe - ou seja, não tem. O papel, que durante anos foi ocupado pelo produtor de Hollywood de longa data Gary Barber, agora é preenchido por um punhado de chefes de divisão da empresa que compõem o escritório do CEO da MGM.

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O negócio de US $ 8,45 bilhões é o segundo maior valor em dólares que a Amazon pagou por uma empresa, atrás da compra da Whole Foods por US $ 13,7 bilhões em 2017, mas bem à frente de aquisições como Zoox, uma empresa de veículos autônomos, que a Amazon comprou por US $ 1,2 bilhão no ano passado. (O fundador e presidente-executivo da Amazon, Jeff Bezos, é dono do The Washington Post.)

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Não ficou claro no anúncio quais funções de gerenciamento Jennifer Salke, que dirige Amazon Studios, e Michael De Luca, um produtor de longa data quem se tornou o chefe do grupo de filmes da MGM no ano passado, teria na entidade combinada. Qualquer um provavelmente se reportaria a Hopkins, um ex-executivo da Sony Television Amazon contratado ano passado .

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Também ambíguo é o futuro teatral de novos títulos. A MGM tem uma longa história nos cinemas, mas a Amazon recentemente evitou colocar muitos de seus lançamentos neles.

O negócio reúne o antigo e o novo, sem dinheiro e com dinheiro, pois cada lado espera que seja uma soma maior do que suas partes individuais. É uma aquisição estranhamente mais antiga para a Amazon, cujos alvos geralmente têm sido novas empresas e start-ups.

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Na MGM, a Amazon ganhará uma arma fundamental para atrair pessoas para o Prime Video, sua plataforma de assinatura de entretenimento, poucos dias depois que a Warner Media tentou turbinar o HBO Max combinando com a potência não-escrita Discovery. Netflix e Disney Plus são os líderes da categoria.

A Amazon tem sido agressiva no lado da televisão, gastando notavelmente nos últimos anos para criar seu próprio conteúdo. Mas às vezes tem lutado para encontrar seu lugar no firmamento da televisão, com sucessos esparsos como Transparent e Fleabag, mas não uma lista consistente de sucessos. Uma das propriedades mais conhecidas da empresa tornou-se famosa por outras razões que não os resultados criativos - uma série de TV O Senhor dos Anéis que ganhou as manchetes por custando relatou US $ 465 milhões por uma temporada.

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MGM oferece um fluxo constante de sucessos da TV, como The Voice, Fargo e The Handmaid’s Tale.

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O negócio cinematográfico da Amazon tem sido uma história diferente. Compreende principalmente produções de orçamento pequeno ou médio e uma série de aquisições de festivais; o último teve o sucesso ocasional, como Manchester by the Sea, compensado por uma série de flops caros .

Sem uma grande máquina de estúdio permanente, a empresa passou recentemente em uma onda de gastos para comprar títulos únicos de outros estúdios que podem ajudar no esforço - pagando US $ 125 milhões pelo Coming 2 America da Paramount, por exemplo. Isso é mais fácil do que fazer filmes diretamente, mas vem com muito menos controle criativo.

A aquisição da MGM, então, oferece novos projetos de filmes dos diretores Ridley Scott e Paul Thomas Anderson, bem como uma grande quantidade de propriedade intelectual que pode ser explorada em reboots de filmes novos.

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Ainda assim, não está claro quanto investimento a Amazon investiria na MGM como uma entidade robusta de estúdio. Ressuscitar os filmes mais antigos em novos sucessos pode ser complicado. Muitas das franquias de filmes da MGM estão gastas, tendo passado por uma série de remakes e spinoffs em outros estúdios.

Depois, há James Bond, a joia da coroa da MGM. Sem tempo para morrer, o próximo filme de 007 com Daniel Craig, será lançado pelos parceiros de distribuição MGM e Universal em outubro, após vários atrasos relacionados à pandemia. Mas enquanto a Amazon vai adquirir os direitos para distribuir e financiar títulos de títulos futuros, a franquia pertence e é controlada de forma criativa por uma empresa externa, Eon Productions ; executado pelo Família produtora de brócolis. (MGM simplesmente tem os direitos para financiar e distribuir esses filmes em um acordo de participação nos lucros.)

A biblioteca profunda da MGM, no entanto, torna a empresa atraente nesses termos. Rocky, RoboCop, Legalmente Loira e outros filmes populares preenchem suas fileiras de 4.000 títulos de filmes (muitos de seus títulos da primeira parte do século 20 são de propriedade da Warner e não fazem parte deste acordo) junto com uma série de programas de TV como Survivor e Shark Tank. Esses títulos poderiam ser promovidos e oferecidos sob demanda como uma isca para os assinantes do Amazon Prime.

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Para o que é realmente um custo relativamente baixo por hora de programação, você pode manter muitos assinantes, disse Brian Wieser, presidente global de inteligência de negócios do GroupM, o empresa de mídia centrada em anúncios. As bibliotecas são um grande motivo pelo qual as pessoas continuam com os serviços de streaming. É o que está faltando à Apple, honestamente, disse ele, observando que a mudança manterá o catálogo de filmes da MGM longe dos concorrentes.

Wieser sugeriu que a Amazon será capaz de usar o conteúdo da MGM para programar sua plataforma IMDb gratuita e aumentar a receita em seu crescimento do negócio de publicidade.

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Enquanto isso, para a MGM, a mudança poderia fornecer a estabilidade que a evitou por décadas. O negócio encerra uma dúzia de anos de incerteza de propriedade para a empresa, que já em 2009 estava planejada para aquisição por uma série de jogadores de estúdio, incluindo Warner Bros. e Rupert Murdoch's Fox, antes de entrar e sair da falência - então se tornar o assunto frequente de rumores de aquisição novamente. Nos últimos anos, a Apple esteve entre as que mantiveram conversas preliminares sobre a aquisição da empresa.

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A compra também fornecerá à MGM algo que falta significativamente: um braço de distribuição robusto que atinge centenas de milhões de pessoas, o que poderia ajudá-la a atrair as principais estrelas e pacotes de scripts.

A MGM foi fundada há 97 anos e ficou conhecida por seu icônico leão, Leo, rugindo antes do início de cada foto. O estúdio é a pedra angular sobre a qual a Hollywood moderna foi construída, envolvida em filmes como E o Vento Levou, O Mágico de Oz e o Versão de Spencer Tracy-Elizabeth Taylor do Pai da Noiva. Nas primeiras 23 cerimônias do Oscar, quando o prêmio de melhor filme foi para o estúdio em vez do produtor, a MGM foi indicada 40 vezes, mais do que qualquer outra empresa.

A MGM também apoiaria filmes marcantes na segunda metade do século passado, incluindo North by Northwest, 2001: A Space Odyssey e Thelma & Louise. Mas muitas vezes era ofuscado por seu drama de propriedade. O estúdio passou por vários líderes, a maioria do famoso chefão das negociações tardias, Kirk Kerkorian, que o comprou e vendeu três vezes no início de 1969 e é frequentemente considerado uma razão para seu lento desaparecimento.

O negócio também vem com uma ruga incomum. Mark Burnett, o veterano produtor de O Aprendiz, vendeu a maioria das ações de sua empresa para a MGM há sete anos, ao assumir um cargo na empresa. Não está claro se Burnett reteve os direitos sobre a biblioteca do programa. Se ele não o fizesse, isso colocaria potencialmente centenas de horas de imagens brutas de Donald Trump nas mãos da Amazon.

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