Principal Viajar Por Alegação na acusação de Hunters levanta a questão de como as cobranças da Expedia aparecem nos extratos bancários

Alegação na acusação de Hunters levanta a questão de como as cobranças da Expedia aparecem nos extratos bancários

Você pode manter seus detalhes de viagem em segredo usando sites de reserva de terceiros? Não necessariamente.

Margaret Hunter, ao centro, esposa do deputado Duncan D. Hunter (R-Calif.), deixa o tribunal federal em 23 de agosto em San Diego depois de ser indiciada com o marido sob a acusação de uso indevido de US$ 250.000 em fundos de campanha. (David Maung/EPA-EFE/Shutterstock)

A maioria dos viajantes não está tentando esconder suas despesas dos funcionários da campanha ou de qualquer outra pessoa. Mas se forem, a saga do deputado americano Duncan D. Hunter (R-Calif.) e sua esposa, Margaret, deixou uma coisa clara: reservar voos e hotéis pela Expedia não garante que seu destino permaneça secreto.

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Na semana passada, os Hunters foram indiciados por acusações federais de que gastaram US $ 250.000 em fundos de campanha em despesas pessoais – e, no processo, supostamente surgiram com algumas explicações e métodos bastante imaginativos de ofuscação. Eles listaram artigos de higiene pessoal como itens de cesta de presentes e tentaram disfarçar uma compra de shorts havaianos feitos em uma loja profissional de Maui como bolas de golfe para guerreiros feridos, disse a acusação.

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Quando se tratava de algumas despesas de viagem, Margaret Hunter tentou ocultar o uso indevido de fundos de campanha reservando hotéis e pagando outras despesas pessoais de férias por meio da Expedia, com a expectativa de que os registros da campanha não revelassem os nomes ou locais de seus destinos, o disse a acusação.

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Nesse esforço, ela supostamente gastou US$ 918,60 para levar sua irmã e dois outros membros da família para um funeral em Tucson, mas disse ao tesoureiro da campanha que era um voo para Baltimore para a reunião de inverno do NRCC. Ela também supostamente gastou US$ 402,90 para dois quartos no Westin Los Angeles Airport durante a competição de dança de um membro da família e US$ 265,94 para um quarto de hotel no Holiday Inn Express em Picayune, Mississippi, durante as férias da família.

Isso nos fez pensar, como as reservas feitas por meio de agências de viagens on-line aparecem nas faturas do cartão de crédito? A Expedia se recusou a comentar esta história, então recorremos a outros especialistas para obter orientação. A resposta: varia.

A marca no extrato do cartão de crédito pode ser uma agência de viagens online ou a companhia aérea ou hotel em particular, Devon Nagle, chefe de comunicações da Priceline.com, que faz parte da Booking Holdings, a maior agência de viagens online do mundo, por e-mail. O fator decisivo é qual das entidades é o comerciante de registro ou a parte que recebe o pagamento.

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E o que determina o comerciante de registro? Depende se a agência de viagens online está operando sob o modelo de negócios da agência ou o modelo de negócios do comerciante, explicou Dennis Schaal, editor executivo do Skift, um site que cobre o negócio de viagens por meio de notícias e pesquisas.

Uma agência de viagens on-line está utilizando o modelo de agência quando lista um hotel e os hóspedes pagam quando chegam à propriedade; neste caso, o hotel é o comerciante de registro. Uma agência de viagens online está usando o modelo de comerciante quando exige que os consumidores paguem no momento da reserva, seja para um voo, estadia em hotel ou pacote de férias. Nesse caso, a agência de viagens online é o comerciante registrado.

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A Expedia opera em ambos os modelos, de acordo com seu relatório anual arquivado na Comissão de Valores Mobiliários dos EUA - embora tenda a usar o modelo de comerciante com mais frequência para reservas de hotéis e o modelo de agência com mais frequência para reservas de voos.

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Sob o modelo de comerciante, facilitamos a reserva de quartos de hotel, assentos de companhias aéreas, aluguel de carros e serviços de destino de nossos fornecedores de viagens e somos o comerciante registrado para essas reservas, diz o relatório. A maioria de nossas transações comerciais estão relacionadas a reservas de hotéis. Sob o modelo de agência, facilitamos as reservas de viagens e atuamos como agentes na transação, repassando as reservas feitas pelo viajante para o provedor de viagens relevante.

Isso significa que, se você comprar uma estadia em hotel pela Expedia, a Expedia provavelmente aparecerá no extrato do seu cartão de crédito como o comerciante registrado. Se você comprar uma passagem de avião, por outro lado, é provável que a companhia aérea apareça. (As companhias aéreas são quase sempre o comerciante de registro, disseram os especialistas em viagens que consultamos.)

Mas há uma ressalva importante em relação às estadias em hotéis: em alguns casos, a Expedia permite que os viajantes escolham entre pagar a Expedia no momento da reserva ou pagar o hotel no momento da estadia. Os viajantes que selecionarem a última opção verão o hotel listado no extrato do cartão de crédito.

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Então, voltando às supostas compras de Margaret Hunter mencionadas na acusação, um voo para Tucson como aquele provavelmente teria aparecido em uma fatura de cartão de crédito com o nome da companhia aérea, talvez até com o itinerário. No caso dos hotéis da Califórnia e do Mississippi, isso dependeria se o cliente pagasse antecipadamente ou na propriedade.

A conclusão é que os viajantes que pensam que reservar através da Expedia ou de qualquer outra agência de viagens on-line é uma maneira de manter seus destinos em segredo devem pensar novamente, especialmente quando se trata de viagens de avião.

E lembre-se, as faturas do cartão de crédito não são o único registro de transações de viagem. Entre as evidências listadas na acusação dos Hunters: um e-mail da Expedia para Margaret Hunter, confirmando a reserva de um quarto no Holiday Inn Express em Picayune, Miss.

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Correção: Uma versão anterior desta história se referia à Priceline.com como a maior agência de viagens online do mundo. A Booking Holdings, grupo proprietário da Priceline.com, é a maior agência de viagens online do mundo.

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