Principal Nacional Depois de uma série de incêndios florestais desastrosos, a PG&E vai enterrar 10.000 milhas de linhas de energia da Califórnia

Depois de uma série de incêndios florestais desastrosos, a PG&E vai enterrar 10.000 milhas de linhas de energia da Califórnia

O projeto multibilionário é uma tentativa de evitar que os equipamentos da empresa causem mais incêndios florestais.

A Pacific Gas & Electric anunciou na quarta-feira que planeja enterrar 10.000 milhas de linhas de energia da Califórnia em uma tentativa de evitar que seu equipamento desencadeie mais incêndios florestais depois que incêndios fatais nos últimos anos levaram a empresa à falência.

O projeto - que provavelmente custaria dezenas de bilhões de dólares e levaria mais de uma década para ser concluído - é um exemplo de como não apenas estados e cidades, mas também empresas privadas estão sendo pressionadas a tomar medidas extremas enquanto lutam com os efeitos de um aquecimento do clima.

Sabemos que esta é uma condição extraordinária e um momento extraordinário. São necessárias soluções extraordinárias, disse Patti Poppe, presidente-executiva da controladora da PG&E, em entrevista coletiva na quarta-feira.

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Mas o projeto também faz sentido para a empresa financeiramente. A PG&E chegou a um acordo de US $ 13,5 bilhões com as vítimas dos incêndios florestais na Califórnia em 2019, incluindo aqueles com reivindicações do Camp Fire 2018 que devastou a cidade de Paradise, Califórnia, matando pelo menos 85 pessoas e destruindo 14.000 casas.

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No domingo, a PG&E disse em um relatório à comissão estadual de utilidades que seu equipamento pode ter iniciado o incêndio Dixie, que está queimando no condado de Butte, perto da cidade de Paradise. Na noite de quarta-feira, o fogo queimou mais de 91.000 acres desde o início do incêndio em 13 de julho.

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A PG&E já disse que enterraria as linhas de energia que está reconstruindo no Paraíso e na área de queima do Incêndio do Complexo do Norte no verão passado.

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Na entrevista coletiva na quarta-feira, executivos compararam o projeto ao Plano Marshall (o programa de recuperação pós-Segunda Guerra Mundial para a Europa Ocidental) e o apontaram como um dos maiores projetos de infraestrutura da história de nosso estado. A empresa estimou que custaria US $ 15 bilhões a US $ 30 bilhões, informou a Associated Press. Mas a PG&E saiu da falência em 2020 com mais dívida do que tinha quando ela entrar em falência, e os 16 milhões de californianos que dependem da empresa para obter energia provavelmente acabarão arcando com os custos do novo projeto expansivo.

A PG&E disse que o plano ajudaria os clientes não apenas ao reduzir o risco de incêndios florestais, mas também ao diminuir a necessidade de cortes de energia, que a empresa diz usar como último recurso durante condições que poderiam criar um incêndio provocado por seus equipamentos. Mas as interrupções já foram ridicularizadas como primitivas e enlouquecedoras pelos clientes, que pagam algumas das tarifas de eletricidade mais altas do país.

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O governador Gavin Newsom (D) destacou no passado a colocação de linhas de energia no subsolo como um dos investimentos em infraestrutura que a PG&E estava faltando. Newsom disse em 2019 que não os perdoaria por não fazerem o tipo de investimentos em seus equipamentos, endurecimento e enterramento e antecipação desta nova realidade - os efeitos das mudanças climáticas - da qual eles tiveram muito tempo para se antecipar. Um representante da Newsom não respondeu imediatamente a um pedido de comentário na quarta-feira.

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As 10.000 milhas a serem enterradas estão entre as 40.000 milhas de linhas aéreas aéreas que a empresa opera em áreas que são consideradas uma grande ameaça de incêndio.

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Recentemente, as equipes trabalhando para colocar linhas de energia no subsolo no local do incêndio do Complexo Norte completaram 1.250 pés em um único dia, o que Joe Wilson, vice-presidente da PG&E para a região de North Valley e Sierra, saudou como um dia recorde.

Se as equipes que estão realizando o novo projeto mantiverem essa taxa sem nenhum dia de folga, elas completariam menos de 90 milhas em um ano.

Adam Wright, diretor de operações da PG&E, disse que a empresa espera eventualmente ser capaz de colocar 1.600 quilômetros de linhas subterrâneas a cada ano.

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