Principal Nacional Após o tiroteio da FedEx, os sikhs de Indianápolis se sentem visados ​​- novamente

Após o tiroteio da FedEx, os sikhs de Indianápolis se sentem visados ​​- novamente

Enquanto os investigadores continuam procurando o motivo do tiroteio, os líderes da comunidade Sikh dizem que o ataque ao depósito da FedEx, onde muitos Sikhs trabalham, parece um alvo.

INDIANAPOLIS - Amarjeet Kaur Johal já foi frequentador assíduo do Sikh Satsang de Indianápolis, oferecendo-se para cozinhar e limpar a casa após as refeições comunitárias.

No sábado, a família, amigos e colegas de trabalho de Johal se reuniram no templo sem ela.

Johal, avó de cinco filhos, foi um dos oito trabalhadores mortos quando um homem armado abriu fogo em um depósito da FedEx na noite de quinta-feira. Quatro das vítimas eram Sikh, uma perda que afeta profundamente esta comunidade unida, conectado pela fé e uma herança comum ligada à região de Punjabi, na Índia.

No gurdwara, um local de culto sikh, as pessoas se reuniram para entender a violência e conversar sobre como podem proteger sua comunidade.

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Em um momento difícil, temos que nos reunir para estar seguros, disse Gurpreet Singh, o presidente do templo. Precisamos estar juntos, precisamos levantar nossa voz e nos unir. Porque unidos permanecemos, mas divididos caímos.

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As autoridades não divulgaram publicamente nenhuma evidência que indique que o atirador, Brandon Scott Hole, 19, tinha como alvo os trabalhadores sikhs. No entanto, na segunda-feira, a polícia de Indianápolis compartilhou um relatório de incidente de março de 2020, quando a mãe de Hole relatou aos policiais que seu filho havia feito declarações suicidas. O documento recém-divulgado revela que a polícia também encontrou aparentes sites de supremacia branca no computador de Hole.

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Funcionários da FedEx disseram que a maioria dos funcionários no armazém atacado por Hole eram sikhs.

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Entre 8.000 e 10.000 Sikhs chamam Indiana de lar, de acordo com a Coalizão Sikh . Muitas famílias sikhs com origens agrícolas imigraram da Índia para o meio-oeste por causa de suas indústrias automotivas e de transporte rodoviário, disse Amrith Kaur, o diretor jurídico da coalizão.

A comunidade cresceu nas últimas décadas, com alguns sikhs também vindos de centros mais populosos na Califórnia e no Canadá.

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Nos fins de semana, o Sikh Satsang é um ponto de encontro popular, onde os membros do templo se reúnem para orar e fazer refeições.

Na sala de jantar, forrada por longos tapetes marrons usados ​​para sentar no chão de linóleo, a conversa entre amigos às vezes pode abafar as canções de oração do corredor. Os membros, ombro a ombro, cozinham e servem pratos vegetarianos tradicionais.

Um atirador matou oito pessoas e depois a si mesmo em uma instalação da FedEx em Indianápolis em 15 de abril, em um tiroteio em massa que deixou vários outros feridos. (The Washington Post)

No sábado não foi diferente, exceto que desta vez quatro membros da comunidade estavam desaparecidos - Johal, 66; Jaswinder Singh, 68; Jasvinder Kaur, 50 e Amarjit Sekhon, 48. Todos os quatro haviam visitado o gurdwara, um dos mais antigos da cidade, embora Johal fosse o único participante frequente.

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Os sikhs presentes na reunião, de oito templos diferentes em Indianápolis, falaram sobre o preconceito que enfrentaram. Eles trocaram histórias sobre quando foram perseguidos por usar turbantes ou escolhidos por falarem punjabi, uma língua nativa da região de Punjabi, na Índia.

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As pessoas veem turbante e pensam ser terroristas, disse Romandeep Chohan, de 28 anos. Johal era sua tia. Mas no final do dia, somos nós. Nós somos seus vizinhos, somos seus amigos.

Outros falaram sobre a violência do passado. Em 2012, um supremacista branco entrou em um gurdwara em Oak Creek, Wisconsin, matando seis pessoas antes de se matar com um tiro.

O massacre, a quase 480 quilômetros de Indianápolis, foi trágico, mas distante para Maninder Singh, um dos líderes do Sikh Satsang. Mas enquanto Singh esperava na sexta-feira com parentes de trabalhadores para saber se eles haviam sobrevivido, ele se lembrou das vidas perdidas há nove anos.

Isso veio à minha mente imediatamente, ele disse. Alguma vez pensamos que isso poderia acontecer conosco? Não. Nunca pensamos que isso pudesse acontecer aqui.

Aasees Kaur, representante da Coalizão Sikh, disse que o ataque mortal em Indianápolis ressalta o preconceito que os sikhs enfrentaram e a necessidade de esforços mais robustos para rastrear crimes de ódio, que são subnotificados e difíceis de processar.

Embora as autoridades ainda não tenham revelado o motivo do tiroteio, Kaur disse que parece que sua comunidade foi o alvo. O depósito da FedEx empregava muitos sikhs mais velhos, cujo idioma nativo é o punjabi, porque a fluência em inglês não é essencial para o trabalho.

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Considerando tudo o que nossa comunidade vivenciou no passado, o padrão de violência, intolerância e reação que enfrentamos, é impossível não sentir a mesma dor e direcionamento neste momento, disse ela.

Em um carta à Casa Branca no sábado, a coalizão implorou ao governo para lidar com uma preocupação de longa data de que os crimes de ódio contra os sikhs não são detectados e contestados.

A coalizão observou um incidente de 2018 em Illinois quando um motorista do Sikh Uber, Gurjeet Singh, foi detido sob a mira de uma arma por um passageiro que disse: Eu odeio pessoas com turbantes. Eu odeio gente barba. O agressor não foi preso.

Entre a lista de pedidos anexada à carta, a coalizão pediu ao presidente Biden que visitasse Indianápolis, nomeasse um representante Sikh Americano na Casa Branca e reintroduzisse um projeto de lei impedindo a venda de armas de fogo aos condenados por crimes de ódio. A carta também pedia fundos de segurança federal para locais de culto, incluindo templos Sikh.

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No sábado, no templo, o grupo reunido pensou em como eles poderiam tirar algo bom da tragédia.

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Alguns falaram sobre a necessidade de representação Sikh na política. Embora existam mais de 500.000 sikhs vivendo nos Estados Unidos, de acordo com a coalizão, poucos ocuparam cargos eletivos até recentemente. O primeiro prefeito Sikh com turbante na história dos EUA, Satyendra Huja, foi eleito em 2012 em Charlottesville.

Um dos líderes gurdwara, K.P. Singh pediu aos membros que comunicassem melhor os ideais do Sikhismo, usando o inglês para alcançar pessoas não familiarizadas com suas tradições. Ele lembrou que quando a comunidade Sikh em Indianápolis fez uma vigília pelas vítimas do tiroteio de 2012, isso foi feito totalmente em Punjabi. Desta vez, disse ele, precisa ser diferente.

Oramos a cada um de vocês, para não pensar no que o Canal 8 pode fazer por nós, disse ele à reunião. Não se preocupe com isso. Não é o que o governador Eric Holcomb pode fazer por nós. Não o que o prefeito Hogsett pode fazer por nós, ou o que cada um de seus líderes sikhs pode fazer por nós.

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Fazendo eco ao Presidente John F. Kennedy, ele ordenou: Pergunte-se: O que estou disposto a fazer por cada um de nós?

Singh lembrou que, pouco depois de se mudar para os Estados Unidos, há cerca de 50 anos, o jornal local publicou uma foto dele em sua seção de curiosidades. Ele não se ofendeu, disse ele, mas acreditava que era sua missão informar os outros sobre suas crenças. Décadas depois, ele teme que os sikhs continuem sendo um enigma para seus vizinhos.

Como é que, como comunidade, depois de estar aqui por mais de um século, ainda somos alvo em diferentes níveis por tolos, por pessoas que se recusam a pensar que não fazemos parte de sua própria família? ele perguntou.

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Rimpi Girn, parente de duas das vítimas, Jasvinder Kaur e Amarjit Sekhon, falou sobre como o fardo trágico da violência armada é compartilhado por pessoas marginalizadas nos Estados Unidos. Pedindo uma fiscalização mais rígida das armas, Girn disse que a violência cessará somente depois que os legisladores agirem.

Não importa a qual comunidade você pertence, qual etnia, qual raça, qual lugar, disse ela. O que importa é a vida humana.

Lateshia Beachum contribuiu para este relatório.

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