Principal Viajar Por A bordo de um catamarã fretado nas Ilhas Virgens Britânicas: quanto mais, melhor

A bordo de um catamarã fretado nas Ilhas Virgens Britânicas: quanto mais, melhor

As férias em família são melhores quando as crianças – e os pais – têm amigos para o passeio.

A autora se prepara para pular no Caribe enquanto atracado em Anegada enquanto sua irmã sobe de volta a bordo do catamarã. As águas quentes e o clima tropical das Ilhas Virgens Britânicas são ideais para nadar. (Rob Roberts/Para o Washington Post)

Fiquei na proa enquanto navegávamos para a pequena baía azul-turquesa de Virgin Gorda. Com os pés abertos para me equilibrar nas ondas do Caribe, protegi os olhos para ficar atento a qualquer recife de coral em nosso caminho – um perigo para o catamarã que alugamos por uma semana.

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Um flash de prata apareceu na minha frente com marcas azuis nas costas. Mah! Liguei. Os dois garotinhos que observavam da cabine se esticaram para ver. Meu marido gritou e pegou sua vara de pescar enquanto mantinha uma mão no leme. Mas o peixe fugiu.

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Seguimos seu caminho para ancorar para passar a noite em Savannah Bay, onde prontamente mergulhamos. O mar estava quente e transparente. Nosso cachorro de 4 anos remou ao meu lado com seu colete salva-vidas amarelo e óculos de proteção – assim como havíamos praticado na piscina pública em Montana – emocionado com os peixes coloridos que circulavam em torno de nossos dedos.

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Tínhamos voado para as Ilhas Virgens Britânicas (BVIs) na noite anterior no final de uma tempestade, que provocou ondas e ventos maiores que o normal. Alguns de nossa tripulação - seis adultos e três crianças - pegaram um Dramamine para a viagem de duas horas de Tortola a Virgin Gorda. Felizmente, o resto da semana parecia seco e ensolarado, de volta aos ventos alísios consistentes que tornam essas 60 ilhas tropicais um dos principais destinos de cruzeiros do mundo.

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Meu marido e eu somos marinheiros ávidos e – como um amigo brinca – conhecedores da ilha. Já navegamos mais de 10.000 milhas através de uma dúzia de países. Quando nosso filho nasceu, velejar também se tornou minha maneira favorita de criar laços em família – sem televisão, sem trânsito, sem tarefas para nos distrair um do outro. Apenas o som das ondas, o prazer de descobrir novas praias a cada dia e o ritmo intrínseco de acordar com o sol e adormecer sob as estrelas.

Como vivemos em um estado montanhoso sem litoral, os charters são nossos meios preferidos para acessar as configurações tropicais que desejamos no inverno. Em família, navegamos nas Bahamas, na costa da Califórnia e em Tonga. O BVIs foi nosso primeiro charter com nossa bebê de 6 meses a bordo.

Mas você não precisa ser um especialista em vela para cruzar o paraíso. Em vez do fretamento de barco nu DIY que preferimos, muitos visitantes optam por fretar um barco que vem com um capitão ou uma tripulação completa. Se as velas não são atraentes, várias empresas também oferecem iates a motor.

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As Ilhas Virgens Britânicas têm uma das maiores frotas de fretamento do mundo por causa da fácil navegação de linha de visão das ilhas e das dezenas de restaurantes à beira-mar, marinas e bares que recebem os velejadores. A maioria das dezenas de companhias charter está sediada em Road Town, o principal porto de Tortola. Escolhemos o Dream Yacht Charter porque preferimos evitar as multidões: a adorável frota deles está em uma pequena marina mais próxima do aeroporto.

Após a experiência de fretamento de nossa família no ano passado nas Bahamas, aprendemos que velejar com crianças pequenas é mais divertido se você levar outros adultos e outras crianças como companheiros de brincadeiras. Para o cruzeiro das Ilhas Virgens Britânicas, convidei minha irmã, meu pai e nossos bons amigos e seu filho pequeno.

Nós nos encontramos com todos nas Ilhas Virgens Britânicas do lado de fora do Aeroporto Internacional Terrance B. Lettsome. Optamos por pegar o voo de 30 minutos de Porto Rico em vez de voar para St. Thomas e pegar a balsa para Tortola, pois descobrimos que a Jet Blue e a United ofereciam voos acessíveis para o aeroporto internacional Luis Muñoz Marín, em San Juan.

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Quando sobrevoamos Tortola no avião de 12 lugares, os danos do furacão Irma, que atingiu as Ilhas Virgens Britânicas no verão anterior, ainda eram dolorosamente evidentes. Após nossa viagem de táxi de 10 minutos do aeroporto, meu filho e eu andamos pela base da Dream Yacht Charter para ver o que o destruidor de tempestades, como ele chamava o furacão, havia feito. Em meio às visões preocupantes de docas retorcidas e destroços levados pelo vento, rimos quando vimos um iate encalhado capitaneado por um esqueleto de Halloween ostentando uma peruca roxa.

Quando chegamos ao nosso catamarã novo e brilhante nas docas, meu filho bateu palmas. Normalmente, meu marido e eu alugamos o menor veleiro possível para manter o preço baixo. Mas nossa equipe maior significava que tínhamos mais pessoas para dividir os custos. Esta foi a nossa primeira viagem em um catamarã.

O espaço extra e o passeio suave na Lagoa de 40 pés se mostraram viciantes - e definitivamente preferíveis a um monocasco apertado para entreter crianças ativas. O barco tinha quatro beliches duplos, dois beliches individuais e quatro cabeceiras (boatspeak para quartos e banheiros), além de duas amplas áreas de estar e uma proa escancarada. Nós provisionamos com uma mercearia local com antecedência, fazendo pedidos on-line. A loja entregou as sacolas de comida e bebida direto no nosso barco quando chegamos.

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Essas bebidas vieram a calhar ao pôr do sol. Depois de se separar para mergulhar com peixes-papagaio coloridos ao longo das rochas ou construir castelos de areia na praia, nossa equipe se reuniu na proa para os sundowners - gim-tônica para os adultos, suco de laranja para as crianças e uma garrafa de leite para o bebê.

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O céu ficou rosa, o oceano ficou prateado, um bando de flamingos voou para o oeste e os meninos quicaram na rede tipo trampolim que se estendia entre os dois cascos do catamarã. Um happy hour perfeito ao redor.

Na manhã seguinte, depois de fazer sanduíches de bagel de ovo e bacon e abrigar os meninos na mesa com livros de adesivos e o bebê em um beliche para seu cochilo, levantamos as velas e seguimos para o norte, para Anegada, a ilha mais ao norte do país. Reconhecida por excelentes oportunidades de pesca com mosca e mergulho com snorkel, bem como jantares de lagosta de classe mundial, Anegada não decepcionou.

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Desembarcamos em nosso bote inflável e alugamos uma caminhonete para explorar intermináveis ​​praias vazias. Meu marido lançou um bonefish de 10 libras perto dos manguezais enquanto meu pai e eu nadamos para ver um tubarão-limão flutuando entre milhares de iscas. Sentados descalços em uma mesa na areia, comemos pargo fresco e arroz temperado crioulo no restaurante Loblolly Beach. Depois do almoço, os meninos - grandes e pequenos - brincaram em um balanço de corda feito de velhas bóias e troncos.

Caminhando de volta para o bote no final do dia, meu filho e eu vasculhamos a praia em busca de tesouros. Ele embolsou uma concha de molusco laranja e um pedaço ondulado de coral. Encontrei um pequeno coco perfeito para uma partida improvisada de futebol.

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Naquela noite, depois de nossos drinques rituais e um jantar fácil de cozinhar com salsichas, purê de batatas e palitos de cenoura, ele e eu nos deitamos lado a lado na proa para ver as estrelas aparecerem.

Mãe, isso é uma Vênus? Ele apontou para uma estrela brilhante perto da lua crescente.

Acho que é Marte. Vênus é uma estrela da manhã, então podemos procurá-la quando acordarmos.

Eu coloquei meu braço em volta dele. Ele bocejou, adormeceu rapidamente com o balanço suave do barco.

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Na manhã seguinte, durante nossa viagem de três horas para o sul, nos reunimos ao redor do mapa para escolher nosso próximo destino: um ancoradouro de apenas um dia na desabitada Great Dog Island para mergulhar e almoçar, depois para uma enseada protegida no lado oeste de Grande Camanoe para a noite.

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Preferimos experiências fora do comum, além disso, com as crianças a bordo, não estávamos interessados ​​na abundante vida noturna centrada em cruzeiros das Ilhas Virgens Britânicas. Por isso, optamos por ancorar em áreas mais remotas, em vez de em frente às atrações turísticas populares.

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Na maioria das noites, dividíamos uma baía colorida com apenas um ou dois outros barcos. Ou nenhum, como foi o caso em nossa última noite em Peter Island, onde duas tartarugas levantaram a cabeça para dizer olá depois que lançamos âncora.

Os meninos pegaram um pequeno macaco com a ajuda de seus pais. . . em seguida, engasgou com assombro enquanto observavam uma barracuda de um metro com uma mordida ameaçadora se lançar para morder um peixe direto do anzol. Apelidamos nosso visitante de Barry e o alimentamos com bolachas depois do jantar.

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Na última manhã, meu filho me acordou de madrugada. Mãe! Esquecemos de procurar Vênus!

Eu o segui para fora na brisa quente para ver as ondas distantes com pontas douradas do sol nascente. Encontramos a Estrela da Manhã no leste, piscando no céu lilás.

Sorrindo para meu filho, agradeci aos céus por uma semana de bons ventos e a chance de cruzar o paraíso com minha família e meus amigos.

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Randall é um escritor baseado em Missoula, Mont. O site dela é brannarandall. com . Encontre-a no Twitter: @briannarandall .

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O que fazer

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Fretamento de Iate dos Sonhos

Hodge's Creek Marina, Tortola, Ilhas Virgens Britânicas

855-650-8902

dreamyachtcharter.com/destination/british-virgin-islands

Os preços para um fretamento em casco nu de uma semana variam de US$ 2.000 a US$ 13.000 de abril a dezembro, dependendo do tamanho e estilo do veleiro. Os preços aumentam do Natal até março. Para adicionar um capitão, faça um orçamento extra de US $ 235 por noite ou alugue um iate totalmente tripulado por US $ 15.000 a US $ 32.000 por semana. Quartos duplos também estão disponíveis para passeios com itinerário definido nas Ilhas Virgens Britânicas a partir de US$ 1.426 por pessoa.

Em formação

bvitourism.com

B.R.