Principal Viajar Por Aos 82 anos, o lendário escritor de viagens Colin Thubron não mostra sinais de desaceleração

Aos 82 anos, o lendário escritor de viagens Colin Thubron não mostra sinais de desaceleração

O autor Colin Thubron discute seu novo livro, a escrita de viagens contemporânea e para onde ele está indo em sua próxima viagem.

ESQUERDA: Capa do livro de Colin Thubron, The Amur River: Between Russia and China. DIREITA: Thubron na costa chinesa. (Imagem composta/ESQUERDA: HarperCollins Publishers; DIREITA: Batmonkh Rodorio)

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Só às vezes ocorre a Colin Thubron que você pode pensar que ele é velho. O autor britânico de 82 anos, cujo novo diário de viagem, O rio Amur: entre a Rússia e a China , foi lançado em 21 de setembro pela HarperCollins, construiu uma carreira de observação aguçada; esboços hábeis de xamãs e lojistas que ele encontra na estrada eletrificam sua escrita. Quando se trata de si mesmo, porém, Thubron pode ser alegremente inconsciente.

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Mas no final de sua jornada mais recente, que o levou cerca de 3.000 milhas ao longo de um rio em partes remotas da Mongólia, Rússia e China, ele pesca ao lado de um companheiro russo transitório chamado Igor e se imagina por um momento através dos olhos do outro. No espelho de um hotel, vi com surpresa um velho de oitenta anos, depois o esqueci, escreveu Thubron. Agora percebo o que Igor vê: um aposentado teimoso. . . . Sinto um espasmo de perplexidade.

A consciência esporádica da idade e da fragilidade é um tema em The Amur River. No final do primeiro capítulo, o escritor fraturou um tornozelo e duas costelas enquanto viajava a cavalo pelo pântano da Mongólia. Mancando em ossos quebrados, Thubron perseverou.

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[A idade] ainda não parece totalmente relevante para mim, o que é bastante infantil, disse Thubron, falando comigo por Zoom do tranquilo apartamento em Londres que ele divide com sua esposa, a estudiosa americana de Shakespeare Margreta de Grazia. O cabelo branco cai para trás de sua testa alta; ele é absolutamente encantador.

Resenha do livro 'O rio Amur: entre a Rússia e a China'

Quando o escritor estava pescando com Igor, ele passou quase dois meses viajando por terrenos acidentados. Depois de partir a cavalo na Mongólia, ele chegou à nascente do rio Amur, depois perseguiu a via navegável para o leste até o mar de Okhotsk, alternadamente pedindo carona, pegando barcos fluviais e, por um tempo, rangendo ao longo da ferrovia transiberiana.

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Thubron não é estranho à região ou a esse tipo de jornada épica. O autor encontrou seu primeiro grande sucesso com Entre os russos , a crônica de uma viagem solitária em 1980 de 10.000 milhas pela União Soviética. Seu livro de 1987, Atrás da parede , contou mais uma viagem de 10.000 milhas, desta vez de Pequim ao Tibete de bicicleta, a pé e de trem. Ele fala russo e mandarim. Mal, ele insiste.

Desde aquelas primeiras viagens, uma impressionante lista de letras apareceu após seu nome. Ele é um destinatário da Mais Excelente Ordem do Império Britânico (CBE); um membro da Royal Society of Literature (FRSL); e membro da Royal Asiatic Society of Great Britain and Ireland (FRAS).

Tais talismãs do império e da realeza podem parecer anacrônicos, pelo menos para este leitor americano. E a escrita de Thubron também é uma espécie de resistência em um gênero que muda rapidamente. A literatura de viagem em ambos os lados do Atlântico tornou-se mais cautelosa ao descrever as diferenças culturais, uma reação ao próprio legado de racismo do gênero. Especialmente em seus primeiros dias, Thubron às vezes se desviava para estereótipos contundentes. Nenhum cipriota jamais esquece um preço, escreveu ele no jornal de 1975 Viagem ao Chipre , descrevendo o horror do turco quando despertado em um capítulo posterior.

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As circunstâncias da escrita de viagens mudaram ao meu redor, disse Thubron em nossa entrevista. Eu estava simplesmente seguindo uma tradição muito inglesa na qual as pessoas saíam e descreviam suas aventuras e não pensavam muito sobre os desequilíbrios de poder do que estavam fazendo. Toda a narrativa pós-colonial, se você quiser, simplesmente não estava lá.

Mas ele não está desistindo da lacuna cultural. Thubron argumentou que os escritores de viagens deveriam tentar articular as divisões culturais que observam enquanto exploram o mundo. Não porque eles tenham alguma autoridade além da experiência pessoal, mas precisamente porque eles não têm.

Acredito que há diferença cultural, acho tolice fingir que não há, disse Thubron. Você não está escrevendo um estudo acadêmico, dizendo: 'É assim que é, é assim que uma nação, uma cultura, um povo é'. Você está dizendo: 'Foi assim que eu descobri'.

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Em seu livro de 2021, A tribo dos escritores de viagens , uma espécie de mergulho antropológico no gênero, o autor britânico Tim Hannigan observou que as pessoas previram repetidamente o fim da escrita de viagens durante grande parte do século passado. Mas o apelo de ver o mundo através dos olhos, palavras e experiências de um estranho tem poder de permanência. Na visão de Thubron, é isso que mantém a escrita de viagens relevante para um mundo em mudança.

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A escrita de viagem é a única disciplina que tenta dar a sensação sensual de um país, se você quiser. Com isso, quero dizer como cheira, como as pessoas falam e se comportam. Isso dá a sensação de estar lá, disse ele. A primeira pessoa tem vantagens. Reconhece que você é vulnerável e frágil.

A viagem de Thubron revela essa vulnerabilidade. Ele viaja sozinho, com medo de que um companheiro reforce sua própria visão de mundo. Se você está sozinho, você é o estranho na paisagem, portanto está mais exposto, explicou. [Quando sozinhos], somos mais rapidamente obrigados a entender. . . . Com sorte, você começa a perder um pouco do seu próprio mundo e suas expectativas. E acima de tudo, ele procura lugares que o assustam.

Eu tinha medo da Rússia desde que podia me lembrar, escreveu ele na passagem de abertura de Entre os russos, lembrando-se das lições de colegial no início da Guerra Fria. Dar-lhes um rosto humano torna-se cada vez mais importante, disse-me. Os mapas que ele estuda no início de cada viagem tornam-se, ao final, repletos de encontros, incidentes, acidentes, amizades.

Suas viagens apresentam freqüentes atritos com a lei. Talvez a polícia se surpreenda ao encontrar um estrangeiro em lugares obscuros ou difíceis. Talvez eles pensem que ele se parece com um espião: com seu sotaque de classe alta e aparência aristocrática, o escritor educado em Eton poderia ter saído das páginas de um romance de John le Carré.

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De qualquer forma, esses incidentes se acumulam no rastro de Thubron. Em 2017, ele viajou para a Síria para marcar o 50º aniversário de seu primeiro livro de viagens publicado, de 1967 Espelho para Damasco , apenas para ser jogado em uma cela de prisão para tirar fotos. Em sua viagem pela URSS de 1980, ele foi seguido pela KGB. Durante sua recente viagem ao longo do rio Amur, ele foi preso pela polícia russa e interrogado pelos chineses.

Na Rússia, um oficial do Serviço Federal de Segurança questionou Alexander, guia fluvial de Thubron na última viagem de barco para o Mar de Okhotsk, sobre as atividades do estrangeiro. (Eu disse ao cara do FSB que você não estava interessado em derrubar o estado, Alexander contou a Thubron depois de desligar o telefone. Você está apenas vagando e pescando um pouco.)

Embora as aventuras de Thubron tenham durado décadas, a idade transformou sua escrita. Os primeiros livros tendiam a voos de fantasia prolixa. Embora lírico e muitas vezes bonito, sua prosa recente é mais enxuta. Thubron disse que a luz implacável da maturidade o tornou um editor mais crítico de seu próprio trabalho.

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Talvez seja apenas uma questão de tempo. O período de quietude forçada inaugurada pela pandemia inicial encontrou Thubron em casa com sua esposa, feliz por um período de paz e isolamento enquanto terminava de escrever The Amur River. Mas ele volta a sonhar com lugares distantes, com planos vagos de visitar o Chile com de Grazia, um caminhante entusiasta. Eu gostaria de ir apenas por diversão, disse ele. Pegue um barco por aquela longa costa e veja as geleiras caindo no mar. Isso soa maravilhoso.

Ou ele pode apenas escrever um romance. Thubron escreveu oito deles, geralmente bem recebidos se ofuscados pelos famosos diários de viagem, e observou que gostaria de começar de novo quando a inspiração vier. Eu tenho que esperar que isso aconteça, ele disse, soando calmamente otimista sobre essa possibilidade. Seu rosto comprido se curvou em um sorriso irônico. Eu ainda estou realmente esperando.

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Smith é um escritor que mora em Vermont. O site dela é jenrosesmith.com . Encontre-a em Twitter e Instagram : @jenrosesmithvt.

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