Principal De Outros Uma festa de aniversário de 50 anos em Las Vegas

Uma festa de aniversário de 50 anos em Las Vegas

O autor, sua esposa e seu melhor amigo comemoram seus 50 anos na cidade que nunca deixa você dormir.

'Elvis precisa de uma vodka tônica!'

Se essas palavras foram o destaque ou a marca d'água de uma noite extraordinária ainda é uma questão de debate. Mas não há dúvida de que marcou um ponto de virada para as 25 ressacas em formação reunidas em um esconderijo de Sin City para comemorar três aniversários de 50 anos – os de minha esposa, Janet; nosso amigo de infância Dan; e meu próprio. São 150 anos sendo nós, daí nosso apelido difícil de pronunciar e frequentemente mal escrito para o caso de cinco dias em meados de maio: o Sesquicentenário de Vegas.

As tentações fora do cassino de Sin City

Tínhamos entrado na onda do destino - tudo (casamentos, reuniões de família, fins de semana de garotas etc.) meses antes. Parecia que todo mundo que conhecíamos estava encurralando amigos desavisados, pulando em um avião e vendo que deboche aparecia mais tarde online. Como se viu, se soubéssemos que um aniversário no destino seria uma piada, teríamos completado 50 anos há muito tempo.

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O Rei do Rock-and-Roll foi uma surpresa enfeitada com lantejoulas da minha amiga Kathy, que o encontrou vagando em frente às fontes do Bellagio e lhe ofereceu um show na hora. (Mais tarde ela nos disse que reservar através de uma agência era muito mais caro, e ela só não tinha certeza se vocês três valiam a pena.) A festa de domingo à noite estava rolando a todo vapor, com convidados mergulhando seus copos no fonte de uísque azedo, enchendo pratos com comida italiana produzida em massa e comparando notas das atividades daquele dia na cidade que nunca deixa você dormir.

Então ele chegado.

Elvis saltou pela porta de nossa suíte de dois andares no Vdara Hotel em um frenesi pompado, invadindo Hound Dog, Jailhouse Rock e, o que mais, Viva Las Vegas. Seguiram-se batidas e triturações desajeitadas, seguidas por uma enxurrada de batimentos cardíacos durante um Love Me Tender (Janet, você realmente tinha que desmaiar tanto assim?) e risadas maníacas de meu irmão Rob, que parecia pensar que o rei tinha realmente ressuscitou da sepultura. A música diminuiu após cerca de meia hora. Então Elvis ficou confortável.

Depois de alguns coquetéis, um prato cheio de comida, brincadeiras suficientes para manter as coisas interessantes e um bis com seus maiores sucessos, Elvis finalmente deixou o prédio. Mas ele trabalhou seu mojo: um grupo de pessoas que eram em grande parte estranhos vários dias antes agora estavam mais próximos, tendo sobrevivido ao Rei que não iria embora.

Em uma cidade conhecida por seus jogos de azar, nossa aposta de aniversário continuava a render muito.

Então, por que um Sesquicentenário de Vegas? A melhor pergunta: por que não?

Janet e eu nos conhecemos desde 1968, quando nos conhecemos em um subúrbio de Nova Jersey no dia em que minha família se mudou para o bairro dela. Uma longa amizade levou a um longo namoro que resultou em um casamento longo e ridiculamente feliz (23 anos em maio). Nós sempre seremos essas mesmas duas crianças no coração, e quando olho nos olhos dela ainda vejo uma criança de 5 anos empurrando um carrinho de bebê frágil por um beco sem saída.

Dan entrou em cena quando eu tinha 13 anos; ele se sentou atrás de mim na aula de álgebra para calouros em uma escola católica só para meninos em Metuchen, N.J. Ele foi o padrinho do nosso casamento e continua sendo o padrinho em quase tudo. Mais um pneu sobressalente do que uma terceira roda, ele se tornou um irmão para Janet e para mim – um elo indispensável para o passado, cuja companhia nossos próprios irmãos parecem gostar mais do que a nossa.

Assim, parecia natural enfrentar 50 juntos, assumir uma idade que envia tantos ao fundo do poço. (É apenas um número, certo? Certo?) Decidimos incluir as viagens na equação e ir grande – e ir para o oeste.

Vegas foi uma escolha fácil para nós, já que já estivemos lá dezenas de vezes (eu posso ouvir você rindo, a propósito) e sabíamos que havia muito o que as pessoas fazerem além de nos festejar e jogar fora suas restituições de impostos. É uma terra de despedidas de solteiro com infusão de vômitos e casamentos de espingarda, com certeza, mas passeie pela Strip e há muitos aniversariantes e aniversariantes circulando - e em ocasiões não tão raras, você pode ver a maioria de seus ternos de aniversário também.

No início, seria um evento discreto. Talvez peça a alguns amigos para se juntarem a nós no deserto para um fim de semana prolongado, veja um comediante da lista B e volte para a Costa Leste. Convidávamos todos para jantar, exultávamos com o brilho de um bolo com algumas velas, descansamos à beira da piscina e pronto.

As coisas mudaram rapidamente. Quando a notícia se espalhou, nosso evento discreto de repente se tornou . . . um evento. Menções casuais em trocas de e-mails se transformaram em reservas de passagens aéreas. Gayle, uma escritora freelance na Califórnia, e seu marido, Paul, assinaram o contrato com estas palavras sinistras: Você está no processo de descobrir quantos amigos malucos você realmente tem. Sim, mais do que você pensava.

À medida que a lista crescia, aumentava também a nossa apreensão. O planejamento tornou-se primordial: o VS '13 (é mais fácil dizer do que o Vegas Sesquicentennial) ia acontecer, e de forma monumental. E como acontece com a maioria das coisas na vida, houve lições que aprendemos ao longo do caminho:

Não se preocupe com a lista de convidados. Não fazíamos quase nada para encorajar as pessoas a comparecerem – se colocássemos a festa em uma conversa e ela não fosse reconhecida, achávamos que não havia interesse. Entre os dias de férias gastos e os custos de viagem absorvidos, estávamos perguntando a uma quantidade enorme de pessoas, então decidimos não perguntar nada.

No início de abril, a corrida para Nevada começou, e o pensamento de antigos e atuais colegas de trabalho, amigos de amigos, irmãos com segredos e sobrinhas e sobrinhos de 20 e poucos anos bebendo coquetéis e partindo o pão juntos começou a nos dar uma pausa. Eles vão conversar entre si? E se o fizerem, eles vão falar sobre nós?

Verdade seja dita, quando o VS '13 chegou e nossos 22 convidados de oito estados começaram a driblar a McCarran International, estávamos cansados ​​demais para nos importar.

Sue os detalhes, mesmo que isso te mate. Mais uma vez, nos voltamos para as sábias palavras de Gayle, que havia planejado uma extravagância semelhante em Paris para seu 10º aniversário de casamento: Crie eventos e deixe que as pessoas cuidem de sua própria logística. Somos todos adultos (ou pelo menos fingindo). Caso contrário, sua cabeça vai explodir.

Hmmm. Não queria que isso acontecesse, então nós três inventamos uma conta para o fim de semana, uma sacola de encontros que de alguma forma sempre conseguia envolver álcool. Ostensivamente, era para reunir as pessoas para garantir que todos ainda estivessem vivos, mas acabou se tornando um exercício de amor grupal – quanto mais as pessoas se encontravam, mais se entrelaçavam por conta própria.

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Ao longo do caminho, realizamos um coquetel de boas-vindas a Vegas ao meio-dia; uma excursão em grupo ao Neon Museum (um fascinante local de descanso para a sinalização aposentada da cidade) seguido de um pub crawl no centro de Las Vegas; uma Preakness Party repleta de Susans de olhos pretos, lanches da era dos anos 60 e uma corrida barulhenta (apostamos $ 2 no Bally's em cada cavalo para ganhar, depois deixamos os convidados escolherem um cavalo aleatoriamente de uma tigela); um alegre coquetel à meia-noite no pub Nine Fine Irishmen em New York New York para comemorar o aniversário de Dan; e uma festa na piscina Vdara no último dia em duas cabanas alugadas.

Apesar de nossas advertências de que tudo, exceto o sarau de aniversário, não era obrigatório, tínhamos casa cheia para todos os eventos.

Não fique louco. Ok, nós fizemos, mas poderia ter sido pior.

Antes de entrarmos no avião, já havíamos feito grande parte do trabalho pesado. Compramos e embalamos as camisetas e bugigangas obrigatórias para sacolas de guloseimas (por exemplo, latas de menta personalizadas, chips de chocolate, patinhos de borracha e todo tipo de coletores de poeira inúteis que as pessoas provavelmente se arrependeram de carregar para casa). Enviamos itinerários, mapas de Vegas e folhas de informações para todos os convidados. Fizemos tantas listas - bebida, comida, orçamento, rota de pub crawl, etc. - que tínhamos uma lista para listar todos eles.

No terreno em Las Vegas, fizemos compras em mercearias e lojas de bebidas, pegamos o bolo que pedimos de uma padaria Henderson, fomos à loja de festas para comprar artigos de papel, verificamos novamente se Maggiano's tinha nosso pedido de bufê para a festa de domingo e desempacotamos o bebedouro em cascata que carregamos de Jersey para ter certeza de que não havia rachado no transporte. Não tinha.

Em algum lugar no meio, encontramos tempo para anexar o VS '13: Mantenha-se hidratado! rótulos para três dúzias de garrafas de água. (Você realmente pode comprar qualquer coisa na Internet.)

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Se parece muito trabalho, foi. Mas quando mais poderemos passar uma hora dentro de uma cidade de festas em Las Vegas? Conclusão: não teríamos feito nada diferente.

Durma bastante. Faremos isso em maio de 2063 durante o tricentenário de Vegas.

Felizmente, Elvis não levou a festa com ele. Havia curiosidades de 1963 (se você ainda não sabia, os LA Dodgers venceram a World Series naquele ano), uma série de sloe gin fizzes (outra explosão de 63) e um filme produzido por Jenni, uma amiga de Arlington que de alguma forma, transformou dezenas de fotos embaraçosas de bebês, roupas de banho e bigodes ruins em um pastiche indutor de lágrimas de nossas vidas juntos.

Depois de quatro dias se misturando, a conversa tinha mudado de O que você faz para viver? e onde você está hospedado? para Como chegamos em casa ontem à noite? e quando posso ir te visitar? Os Stargazers regalaram a multidão com suas façanhas no tapete vermelho do Billboard Music Awards, sendo realizado do outro lado da rua no MGM Grand. Meu sobrinho, Chris, e seu amigo Jared descobriram como o uísque azedo é potente, principalmente quando perseguido com gim-tônica. E todo mundo tentou inventar uma piada que Michael Jackson, um amigo de Dan com um nome muito conhecido, não tinha ouvido antes.

Falhamos miseravelmente.

Os últimos convidados saíram apenas quando saímos com eles. Dez de nós saímos do Vdara para coquetéis às 3 da manhã no Cosmopolitan, o resort mais chique ao lado. Janet estava usando um chapéu de cowboy brilhante (obrigado, Kathy!), e a cabeça de Dan estava coberta por um bolo de aniversário de feltro (aquela Kathy...). Andrea, uma ex-colega de trabalho para quem ainda e-mail muitas vezes todos os dias, ficou perto da Enluvada, que passou parte da tarde com ela no tapete vermelho. Chris caminhou como zumbi pela calçada, enquanto Jared mantinha um ritmo preguiçoso com minha sobrinha, Jessica, e seu namorado, Tim.

Cinquenta anos se passam em um flash - você sabe disso se atingiu o marco. Mas se você tiver a sorte de reunir os restos do seu passado, a magia pode acontecer. Enquanto nos envolvíamos em nossos braços e rastejávamos em direção ao amanhecer em Las Vegas, o tempo de repente parou e nos lembrou como a vida pode ser maravilhosa quando você está cercado por aqueles que ama.

Deiner, ex-editor adjunto da seção de viagens, já está planejando sua próxima viagem a Sin City.

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